Le Brésil

Des recherches révèlent un échange de lettres en tupi entre Indiens du XVIIe siècle – Jornal da USP

Traduits par le professeur Eduardo Navarro, de l’USP, les documents fournissent des informations sur l’insurrection de Pernambuco

par Juliana Alves

Photomontage de Lívia Magalhães avec des images de Patrick Raynaud/APIB et Eduardo Navarro/Arquivo

L’histoire est écrite par les gagnants. Dans le cas brésilien, ce sont d’abord les Portugais, puis les Hollandais. Les documents qui racontent l’histoire du Brésil du point de vue de ceux qui ont été vaincus – les peuples d’origine – sont rares. Le professeur Eduardo Navarro, de la Faculté de philosophie, lettres et sciences humaines (FFLCH) de l’USP, spécialiste des tupi anciens et de la littérature du Brésil colonial, montre une de ces exceptions. Navarro a fait des recherches sur six lettres échangées entre Indiens en 1645, les seuls textes connus que les Indiens eux-mêmes ont écrits à Tupi à l’époque coloniale. Ces lettres sont conservées dans les archives de la Bibliothèque royale de La Haye, en Hollande, et détaillent une guerre de religion menée entre les Portugais et les Hollandais, avec la présence d’indigènes de chaque côté, connue sous le nom de Insurrection de Pernambouc (1645-1654).

Le professeur explique que ces six lettres appartenaient aux archives de la Compagnie des Indes occidentales, une société commerciale à capitaux privés ainsi qu’à capitaux d’État néerlandais. Cette compagnie a organisé une invasion du nord-est du Brésil en 1625, qui n’a pas réussi. Les membres de la compagnie sont rentrés dans le pays européen avec à leur bord quelques indigènes, dont les chefs Pedro Poti et Antônio Paraopeba. En Hollande, les chefs se sont convertis au protestantisme calviniste. Cinq ans plus tard, il y avait une autre tentative d’envahir la côte nord-est. Et cette fois, cela a fonctionné, principalement à Pernambuco, où les Hollandais sont restés pendant 24 ans, de 1630 à 1654.

Lettre de Felipe Camarão à Pedro Poti, 19 août 1645 – Photo : Archives Eduardo Navarro

« Et pourquoi le Portugal a-t-il laissé les Pays-Bas envahir son territoire ? », s’énerve Navarro. Il rapporte qu’en 1645, le Portugal a quitté la domination espagnole pendant cinq ans et, pour asseoir son indépendance, il a fallu obtenir le soutien des Hollandais. Cette alliance a été consolidée par le Père Antônio Vieira, qui était également diplomate. il a écrit le plan papier fort, qui consistait à céder le Nord-Est brésilien en échange d’un soutien politique. Les planteurs, en revanche, ne voulaient pas de la présence des Hollandais, car beaucoup étaient endettés envers la Compagnie des Indes occidentales. Ils voulaient que les Hollandais partent, pas pour payer leurs dettes. Durant cette période, le comte Maurício de Nassau est celui qui dirige Pernambuco et parvient à calmer les conflits religieux et ceux des planteurs. Il a créé un environnement de tolérance religieuse, à une époque où le catholicisme était obligatoire sur le territoire portugais et les autres religions étaient considérées comme une hérésie.

Lettre de Felipe Camarão à Antônio Paraopeba, 4 octobre 1645 – Photos : Archives d’Eduardo Navarro

Lorsque Nassau retourna en Europe en 1644, des conflits religieux commencèrent à éclater. Jacob Rabbi, un Allemand au service du gouvernement néerlandais, a provoqué un massacre à Cunhaú, dans le Rio Grande do Norte. Les portes de l’église de Nossa Senhora das Candeias ont été fermées à clé et des dizaines de fidèles ont été tués. Ce fut le déclencheur de l’insurrection de Pernambuco.

Navarro décrit que, du côté néerlandais, se trouvaient Pedro Poti et Antônio Paraopeba, des Indiens protestants, et, du côté portugais, Felipe Camarão, un Indien catholique, qui a demandé à ses proches Poti et Paraopeba de retourner du côté portugais. « Ces ordres sont dans les lettres, tous de 1645 : le premier est pour août et les derniers sont pour octobre. Six lettres ont été conservées, mais j’imagine qu’il doit y en avoir plus », souligne le professeur. Il dit que la première lettre enregistrée est de Felipe Camarão, demandant à Pedro Poti de quitter les Hollandais, sous prétexte qu’ils étaient des hérétiques et « sont dans le feu du diable ». Camarão a écrit que les indigènes devaient s’unir, car ils étaient du même sang et ne pouvaient pas s’entretuer de cette manière. La réponse de Poti est connue d’un résumé en néerlandais par un berger hollandais. « Poti a répondu qu’il n’y avait aucune raison de soutenir les Portugais, car ils ne faisaient que du mal à leur peuple : ils asservissaient et pratiquaient la violence contre les Potiguaras. Une critique très cinglante », souligne Navarro. Contrairement aux Hollandais, les Portugais n’ont pas conservé les lettres indigènes, y compris la réponse de Poti. « C’est pourquoi il n’est possible de voir que les lettres que les Néerlandais ont reçues », déplore le professeur.

Lettre de Felipe Camarão à Pedro Poti, 4 octobre 1645 – Photos : Archives Eduardo Navarro

Le contenu des lettres consiste en des textes sur des peuples autochtones qui souhaitent que leurs proches s’unissent, abandonnent leurs positions dans la guerre et arrêtent de tuer leurs proches. Il y a des commentaires dans lesquels ils demandent que leurs vieilles traditions soient revigorées. À travers les lettres, des informations plus spécifiques sont également obtenues, telles que les noms des chefs morts à la guerre et les lieux où ils ont combattu.

Lettre de Diogo da Costa à Pedro Poti, 17 octobre 1645 – Photos : Archives Eduardo Navarro

Parce que les lettres sont écrites par les peuples autochtones eux-mêmes, il est possible d’observer comment la langue était réellement parlée et utilisée par eux, selon Navarro. Ainsi, les lettres sont également considérées comme la preuve que les missionnaires ont correctement décrit la langue. Comme le raconte le professeur, il y a des érudits qui disent que les missionnaires jésuites auraient adapté la langue à leurs intérêts. Cependant, ce n’est pas ce qui s’est passé. « Les lettres prouvent que les missionnaires ont écrit exactement ce que les indigènes ont dit. »

Avant Navarro, il y a eu quelques tentatives de traduction des lettres. L’un d’eux a été réalisé par l’ingénieur Teodoro Sampaio, qui a reçu les lettres de l’historien José Hygino Duarte Pereira, qui est celui qui les a découverts, en 1885. L’ingénieur avoue, dans son article Lettres tupi du Cameroun (1908), qui pouvait même reconnaître le sujet des lettres, mais ne pouvait pas les traduire efficacement. C’étaient de « vrais mystères ». Personne d’autre n’a essayé de les traduire jusqu’aux années 1990, lorsque le professeur de l’Université d’État de Campinas (Unicamp) Aryon Rodrigues s’est rendu aux Pays-Bas pour obtenir ces lettres. Il ne put les traduire et les montra à Navarro. « J’ai demandé la bibliothèque en Hollande et ils sont arrivés en microfilm. Et je me suis rendu compte que personne ne pouvait les traduire car il n’y avait pas de dictionnaire en ancien tupi. J’ai dû créer un dictionnaire, puis traduire les lettres », explique Navarro. Après la publication Dictionnaire tupi ancien : la langue indigène classique du Brésil (2013), Navarro a commencé à analyser les six cartes plus intensément.

Lettre de Diogo Pinheiro Camarão à Pedro Poti, 21 octobre 1645 – Photos : Archives Eduardo Navarro

« Ce sont les premiers et les seuls documents écrits par les peuples indigènes eux-mêmes jusqu’à l’indépendance du Brésil. Il est très rare d’avoir quelque chose d’écrit par les indigènes qui a été préservé. ETC’est la vraie valeur de ces cartes », souligne Navarro. Avec ces « précieux documents », selon Navarro, on peut aussi observer le déroulement de la guerre. Les lettres montrent le mouvement des armées, des aspects de la culture des indigènes Potiguara et une certaine tristesse d’avoir perdu leur culture traditionnelle.

Lettre de Diogo Pinheiro Camarão aux capitaines Baltazar Araberana, Gaspar Cararu, Pedro Valadina et Jandaia, 21 octobre 1645 – Photos : Archives Eduardo Navarro

« Ce travail me rend très heureux », commente Navarro. Il prétend qu’il y a deux raisons à cette joie. La première est que la recherche est une contribution à la culture brésilienne. La seconde est que les lettres aident à enseigner. L’enseignant dit que depuis 2001 il enseigne le tupi à un groupe d’indigènes de Potiguara, à Paraíba, qui ont cessé de parler leur langue et cherchent maintenant à affirmer leur identité et souhaitent apprendre la langue.

Les recherches du professeur Navarro seront publiées dans le Bulletin du Museu Paraense Emílio Goeldi, de Belém, Pará.

Vous pourriez également aimer...