Le Brésil

FAPESP, un héritage de la population de São Paulo – Jornal da USP

LES La célébration du 60e anniversaire de la FAPESP est l’occasion d’examiner de manière critique le passé et de planifier l’avenir. Nous vivons à une époque de transformations ; les changements mondiaux ont été brusquement accélérés par la pandémie qui a frappé le monde. Des transformations, pas toujours positives, ont comprimé une décennie en quelques mois. Le monde a changé et ne reviendra pas.

Et la FAPESP a-t-elle aussi changé ? Oui, certainement! Le changement fait partie de la vie des institutions vigoureuses car celles qui n’évoluent pas meurent ou deviennent obsolètes.

En six décennies, l’agence a élargi son champ d’action, modifié et étoffé des programmes en phase avec les évolutions de la société et les avancées de la science et de la technologie. La réalité est donc très éloignée du stéréotype d’une organisation dédiée uniquement à la science académique, sans souci du monde réel et des enjeux urgents de société.

Dans sa première décennie, prédominait l’attention portée à la science fondamentale et aux infrastructures de recherche, encore très naissante dans les universités et instituts, et un effort de mise à jour des connaissances et de la recherche dans l’État, favorisant le contact avec le monde extérieur, les futurs chercheurs reconnus et l’organisation des réunions.

Depuis sa création, les bourses pour la formation des ressources humaines ont représenté un net différentiel par rapport au reste du pays, renforçant le renouvellement d’une élite de spécialistes qui garantissent la qualité de la science, de l’éducation et de l’administration de l’État. Nous avons une communauté de 74 000 chercheurs issus d’institutions académiques, de gouvernements et d’entreprises innovantes. Ce sont de jeunes chercheurs soutenus par les bourses et bourses de la FAPESP qui ont conduit le changement significatif de la science à São Paulo à partir du milieu des années 1990.

Les années 1990 et le début des années 2000 ont marqué une grande expansion de son spectre d’action. Les caractéristiques de cette période sont : le Programme des Centres de Recherche, d’Innovation et de Diffusion (Cepid), le Génome da Xylella et Cancer Genome et le renforcement des projets thématiques Pipe et Pite. Ainsi, des projets plus vastes, plus structurés, plus longs et avec la participation d’équipes de chercheurs ont pris du poids, y compris ceux visant des applications pratiques de la science et de la technologie. A côté des projets individuels, initiés par le chercheur, un agenda de programmes induits et d’innovation a été ajouté. Étape marquante de cette période : en octobre 1989, la nouvelle Constitution de São Paulo a porté les revenus de la FAPESP de 0,5 % à 1 % des recettes fiscales de l’État. Ces dernières années, on assiste à une évolution de ces politiques : renforcement des projets à plus long terme avec des équipes articulées, programme Jeunes Chercheurs, pour attirer et retenir les talents scientifiques, et soutien aux stagiaires postdoctoraux. Les formes d’encouragement à l’innovation se sont également élargies, avec la création des Centres de Recherche en Ingénierie, aujourd’hui un programme vigoureux de collaboration entre entreprises et universités.

À partir de 2015, la fondation a commencé à dialoguer de manière plus cohérente avec les secteurs de la société pour mettre en œuvre des projets de politique publique ou des projets visant à surmonter les goulets d’étranglement au développement social et économique de l’État, classés comme « recherche à mission » : la modernisation des instituts d’État Recherche, Science pour le Développement, Appels à Centres d’Intelligence Artificielle et Soutien à l’Education de Base. Récemment, nous avons agi avec force et rapidité pour répondre à la pandémie : 48 heures après le premier diagnostic dans l’état, le virus a été séquencé, grâce à des réseaux de laboratoires et équipes soutenus par la FAPESP pour rechercher des virus comme la dengue, le zika, le chikungunya. et la fièvre jaune. Nous soutenons des projets de recherche fondamentale, d’innovation et clinique tels que les tests de vaccins.

La science brésilienne serait beaucoup plus petite sans la FAPESP. Certaines actions, sur 60 ans, illustrent son impact. Par exemple, Internet au Brésil est apparu au sein de la FAPESP et du LNCC, à la fin des années 1980. La génomique et la bioinformatique brésiliennes ont été créées à l’origine par la FAPESP : le séquençage du génome de Xylella, achevé en moins de deux ans, était une réalisation remarquable à l’époque; de là toute la recherche génomique sur le cancer, les agents pathogènes et les plantes a été dérivée. Nos programmes stratégiques en bioénergie et énergies renouvelables (Bioen), biodiversité (Biota), changement climatique global et recherche en Amazonie sont emblématiques.

La FAPESP a permis d’ouvrir la porte des mers aux chercheurs de São Paulo, avec le navire océanographique Alphacrucis, et d’ouvrir les fenêtres de l’univers, en participant à la construction de télescopes tels que SOAR, Javalambre et Giant Magellan Telescope et l’observatoire pour l’étude des phénomènes cosmiques. rayons Pierre Auger, Argentine.

Mais, comme toutes les grandes idées, cette histoire exemplaire avait des acteurs : un groupe d’universitaires, d’intellectuels, d’hommes d’affaires et de politiciens, qui croyaient que la connaissance engendre le développement. Ils sont originaires de São Paulo du même calibre que ceux qui ont créé et consolidé les universités publiques, les grands instituts de recherche, amené les universités fédérales dans l’État et créé des entreprises technologiques innovantes. La FAPESP aura une longue vie car ces pionniers ont laissé des adeptes.

(Article initialement publié dans le premier numéro numérique du livre FAPESP 60 ans : Science, Culture et Développement)

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