La Colombie

« Je veux gagner et faire une marque en MLS »

A 21 ans, l’ailier qualifié de Nari Déiber Caicedo s’engage pour sa première expérience dans le football international. L’homme né à Barbacoas aura son baptême à l’étranger avec le maillot du Vancouver Whitecaps FC, une équipe canadienne qui évolue dans la MLS nord-américaine.

L’équipe de jeunes était l’un des joyaux du Deportivo Cali et après ses débuts en février 2018, il s’est consolidé comme l’une des révélations agréables de la Ligue colombienne.

«Don Dei» a réussi à marquer sept buts avec la canne à sucre et bien que son départ de l’équipe Verdiblanco semble s’être produit très tôt, le talentueux milieu de terrain a avoué que «c’était le bon moment.

La saison MLS 2021 commence le week-end prochain. Le Whitecaps FC et les deux autres équipes canadiennes – CF Montréal et Toronto FC – joueront à domicile sur le sol américain en raison des restrictions imposées au Canada par la pandémie Covid-19.

Le quartier général de l’équipe Déiber sera Salt Lake City, la capitale de l’Utah, et à partir de là, il s’est entretenu avec El País des attentes qu’il a dans cette nouvelle aventure.

Comment s’est déroulé le processus d’adaptation à une nouvelle ligue?
Ici, c’est un pays très différent, mais avec beaucoup de professionnalisme nous nous adaptons. Le football est également différent, il est plus physique, plus rapide et avec le travail quotidien, il faut entrer dans cette dynamique.

Quel genre d’équipement avez-vous trouvé à Vancouver?
Je suis très à l’aise. Il y a six Latinos sur le campus et pour moi, je ne suis pas très bon avec la langue anglaise, c’est d’une grande aide. Le staff technique parle un peu espagnol et cela facilite les choses. Un bon groupe est en train de se mettre en place, quelques renforts ne sont pas encore arrivés, un Portugais et un Brésilien, nous espérons jouer les ‘playoffs’ et gagner quelque chose d’important et laisser une marque dans ce championnat.

Comment avez-vous fait dans les matchs de pré-saison?
J’ai joué quelques minutes, ils voulaient me prendre petit à petit pour m’adapter à ce qu’est ce style de football.

Vont-ils l’utiliser dans la même position dans laquelle il a joué pour Cali?
Ils me font jouer comme ailier, mais ils me demandent de faire beaucoup de rotation avec Cristian Dájome, l’autre Colombien qui fait partie de l’équipe. Parfois, il se jette dans le groupe et je fais un faux 9.

Le fait d’avoir un compatriote dans l’équipe vous a-t-il aidé à vous adapter plus facilement?
Oui biensur. Cristian m’a aidé non seulement dans le football, mais dans d’autres aspects. Il a déjà fait un voyage ici et j’essaie de suivre de bons exemples car il est une personne donnée à Dieu et a une très belle famille.

À quoi ressemble Vancouver?
C’est une très belle ville. C’est cher car on dit que c’est la troisième ville au monde avec la meilleure qualité de vie pour ses habitants. J’étais déjà préparé au froid car ils m’ont beaucoup prévenu de ce problème.

Avez-vous déjà souffert de températures froides?
J’ai dû jouer avec zéro degré et avec de la neige à bord.

Comment analysez-vous ce que sera la MLS cette année?
C’est intéressant parce que la MLS vise à attirer de jeunes joueurs, ce sera une bonne ligue pour que l’on grandisse en tant que joueur et que plus tard, fasse le saut vers l’Europe et soit vu par l’équipe nationale colombienne.

Cela affecte-t-il quelque chose de ne pas jouer à la maison à Vancouver, mais dans un autre lieu?
Ici où nous sommes à Salt Lake City, il y a un peu de hauteur. Ils ont choisi ce lieu pour essayer d’obtenir un peu d’avantage pour cette condition. En ce moment, nous serons ici aux États-Unis pendant trois mois et, selon ce que le gouvernement canadien dit de la gestion de la pandémie, il sera décidé de retourner à Vancouver ou de continuer ici jusqu’au début des «séries éliminatoires».

Comment avez-vous abordé la question des protocoles?
C’est la première fois que je quitte la Colombie et le traitement est totalement différent. Ici, tout est à droite, comme il se doit. Quand je suis arrivé au Canada, trois médecins m’ont examiné, ils m’ont mis en quarantaine pendant 14 jours, ils sont très stricts à ce sujet.

Depuis combien de temps n’avez-vous pas joué de match officiel?
Cela fait plus de quatre mois maintenant. La semaine dernière, j’étais en amical pendant 45 minutes. Mon dernier match pour la compétition officielle était avec le Deportivo Cali contre Velez pour la Coupe d’Amérique du Sud, où nous avons été éliminés de ce tournoi. À partir de là, j’ai fait un travail séparé et maintenant je dois me mettre en forme.

Y avait-il d’autres offres que celle de MLS?
De nombreux clubs m’ont posé des questions, mais à ce moment-là, aucun n’était aussi clair que Vancouver.

Pourquoi avez-vous pris la décision d’aller en MLS et de ne pas attendre une offre dans les ligues majeures?
La première chose que j’ai faite a été de demander à quoi ressemblerait ma compétition et à quoi ressemblait la MLS. En étant ici, je peux réaliser que ce sera très compétitif, il y a de bonnes équipes et c’est pourquoi j’ai décidé de venir ici.

Vous parlez de l’équipe nationale colombienne, pensez-vous qu’en ayant une bonne campagne en MLS, ils peuvent en tenir compte?

Nous savons que le professeur Reinaldo Rueda a l’ADN de ce que nous aimons pour le football colombien. Je suis sûr que si les choses sont bien faites, il se tournera vers d’autres marchés.

Comment avez-vous vu Cali cette année?
J’ai beaucoup d’amis au club et évidemment je le suis toujours. Ils ont eu une bosse, mais heureusement ils ont déjà atteint le classement. Espérons qu’ils réalisent ce rêve d’eux et des fans d’être des champions.

Le Deportivo Cali a-t-il beaucoup souffert du départ de Palavecino?

Il a été un joueur clé dans les dernières campagnes du Deportivo Cali, il était à un niveau impressionnant, pour quelque chose qu’il est allé à River Plate, mais il n’est qu’un footballeur et il y a des joueurs qui peuvent assumer ce rôle.

Comment avez-vous vu les situations inconfortables que l’équipe de Cali a vécues avec les fans?
Pendant le temps que j’y étais, je n’ai jamais eu à vivre quelque chose comme ça et c’est triste. On comprend que les fans veulent des titres, mais les autres équipes se préparent également à y parvenir. Un bon fan est celui qui soutient et encourage sans agressivité.

Cette pression est-elle ressentie davantage parce que le rival de l’arrière-cour vient de remporter deux titres d’affilée?
Cela peut venir de ce côté. C’est compliqué car l’équipe est éliminée et pendant ce temps, votre rival de l’arrière-cour remporte deux titres d’affilée. Les fans sont désespérés, mais espérons que cette année les choses se passent et qu’ils pourront apporter cette joie à tout le monde.

Pensez-vous qu’avec autant de pertes que Cali a eues, elle avait besoin de mieux se renforcer?
Je vois un bon groupe, nous savons que Cali parie beaucoup sur la carrière, mais les joueurs qui sont là peuvent défendre et tout donner pour ce maillot.

Était-ce juste le bon moment pour sortir de Cali?
Je considère que mon moment était venu, Dieu l’a décidé ainsi, j’ai fait ce que mon cœur me dictait, il est évident que l’on veut qu’un nouvel air grandisse et c’est ainsi qu’il s’est présenté. Si j’avais dû rester à Cali, je l’aurais fait avec une grande fierté.

Vous avez vécu un grand processus à Cali, qu’est-ce qui vous manquait?
Gagnez des titres. Je voulais être champion, mais cela m’est arrivé comme beaucoup de joueurs qui sont passés par le club. J’ai foi en Dieu que dans le futur je pourrai remporter un titre en Colombie, j’espère que cela pourra l’être avec Cali.

Données

Déiber Caicedo a fait ses débuts en février 2018 avec le maillot Deportivo Cali.

Avec les Verdiblancos, il a disputé 78 matches entre la Ligue colombienne, la Coupe de Colombie et la Coupe d’Amérique du Sud.

Il faisait partie des petits processus de sélection de la Colombie. En 2017, il a disputé la Coupe du monde U-17 en Inde, où il a marqué un but. Avec les U-20, il a participé à la Coupe du monde en Pologne, où il a joué deux engagements et célébré un peu.

La MLS verra les 27 clubs de la ligue jouer 34 matchs de saison régulière avant que sept équipes des Conférences de l’Est et de l’Ouest ne se qualifient pour les séries éliminatoires.

Les débuts du Whitecaps FC auront lieu le dimanche 18 avril contre Timbers.

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