La Colombie

Jorge Arias, figure du demi défensif de Verdiblanca

Jorge Enrique Arias de la Hoz a manqué d’entrer dans le but. Il connaît presque toutes les positions sur le terrain. Quand il était jeune garçon, ses premiers coups de pied au ballon lui ont été donnés en tant qu’attaquant, sur les courts poussiéreux de son Valledupar natal. Et peu à peu, il a été retardé sur le terrain, jusqu’à ce qu’il atteigne l’arrière, où il a brillé en tant que footballeur et d’où, sûrement, il ne bougera pas.

Son père a été sa première référence dans le football. Aussi, son premier entraîneur. Fier, Jorge Enrique dit, à l’autre bout du fil, que M. Jorge Luis Arias était un grand avant-centre. «Ceux qui l’ont vu me disent qu’il était très bon, une bête qui a marqué de nombreux buts, et les trophées qu’il a en tant que footballeur amateur le corroborent. Mais malheureusement, un problème physique ne lui a pas permis d’atteindre le professionnalisme », affirme le défenseur gaucher de 28 ans, venu au Deportivo Cali cette saison pour accompagner l’Uruguayen Hernán Lessse en équipe centrale.

Avec Don Jorge Luis, le défenseur vert et blanc reste en contact permanent. Ils sont prononcés avant et après chaque match. Le fils écoute patiemment les conseils de son père, comme il l’aura sûrement fait lors du match de mercredi dernier, à Barranquilla, où Jorge Enrique a joué un grand match et a été choisi comme figure du terrain lors de la victoire 2-1 de Cali sur le Junior. Et comme cela se produira sûrement ce lundi avec le match entre le leader de la Ligue colombienne et Alianza Petrolera à Palmaseca.

De sa maison, où il vit avec sa femme Kitza Yadrid Coronel et leur fils de 3 ans Samuel, le défenseur du sucre a parlé avec El País de son expérience dans le football paraguayen, où il a remporté quatre titres avec Olimpia et d’où il est venu à portez du vert, une chemise pour laquelle il a beaucoup de respect.

Il est arrivé à Cali et s’est rapidement connecté à l’assemblée de l’équipe et s’est connecté avec les fans. Comment cela a-t-il été possible?
Le système utilisé par le professeur Alfredo Arias est un peu similaire à celui que j’avais avec un entraîneur d’Olimpia, Daniel Garnero, dans lequel ma façon de jouer se démarque, c’est-à-dire sortir par le bas avec le ballon. Donc, je suis habitué à ce système et s’ils vous mettent à jouer, c’est à plus forte raison que vous allez vous intégrer rapidement dans l’équipe.

Pourquoi avez-vous décidé de venir du football paraguayen, où vous avez été l’un des étrangers les plus en vue?
J’ai eu l’opportunité de remporter trois titres d’affilée avec Olimpia, dont un invaincu, et le semestre dernier nous étions aussi champions, mais je n’étais pas aussi régulier, je n’ai pas joué autant de matchs qu’avant, et puis la possibilité d’atteindre le Deportivo Cali, ce qui signifiait retourner en Colombie et cela m’a encouragé, car je voulais jouer, maintenant avec plus de maturité.

Et la terre tire …
Oui, non seulement parce que vous êtes proche de votre famille et de vos amis, mais parce que l’on cherche la possibilité d’être plus visible pour un éventuel appel à l’équipe nationale colombienne, en tenant compte du fait que les tours de qualification ne font que commencer. C’est l’un de mes objectifs: continuer à travailler comme je l’ai fait et que l’appel vienne tout seul.

Il a donc cette illusion d’être dans les plans de Reinaldo Rueda …
Il y a toujours l’illusion de l’équipe nationale colombienne, l’objectif est de bien travailler, match après match, pour que l’entraîneur puisse apprécier ce que vous faites ici en Colombie et qu’un éventuel appel soit donné. Pour le moment je suis calme et il faut continuer sur la même voie. Dieu dira si l’appel est bientôt ou dans le futur, mais l’illusion continuera toujours.

Vous ajoutez à la Cali non seulement la sécurité à l’arrière, mais l’exécution du coup franc. En fait, il a déjà marqué en Ligue de cette manière contre Envigado …
Oui, j’aime prendre des lancers francs, mais je n’avais pas eu la chance d’avoir le ballon. J’ai toujours frappé le bâton, ou je suis sorti légèrement de la piste, j’ai produit un rebond, jusqu’à ce que cela me frappe dans ce match et j’espère que d’autres buts sur coup franc viendront.

C’est son premier but sur coup franc. Cela donnait l’impression qu’il avait déjà une cour dans les collections …
Non, c’est la première fois que je marque un lancer franc. J’ai marqué à moyenne distance, de la tête, sur les rebonds, mais grâce à Dieu contre Envigado, la porte a été ouverte pour moi et je continuerai à chercher plus de buts de cette façon.

Quel est le secret de ce Deportivo Cali qui est leader de la Ligue, est invaincu, n’a fait match nul, a marqué 8 buts et en a à peine reçu 2?
Cali est une équipe humble, de sacrifices et de beaucoup de travail, de joueurs avides de bien faire les choses, de jeunes joueurs qui ont relevé le défi avec noblesse. Il y a encore un long chemin à parcourir, il faut continuer sur cette voie, car des rivaux beaucoup plus difficiles arrivent, et pas à pas, nous parierons sur le titre.

On a dit que ce Cali n’avait pas encore battu un grand, mais il a battu Junior à Barranquilla, où vous êtes sorti comme la grande figure …
Contre Junior, le chiffre n’était pas moi, le chiffre était Marco, qui est entré et a marqué les deux buts gagnants. Valence et Robles ont joué un super match en demie. Le personnage était l’équipe complète, même si les compliments m’ont été adressés. Je suis très reconnaissant à mes coéquipiers pour tout le sacrifice qu’ils ont fait lors de cette épreuve par le feu qu’était Junior. Mais il manque et nous devons continuer à travailler avec le même dévouement et la même noblesse. Ce n’est pas ainsi que cela commence, mais comment cela se termine, et maintenant vient Alliance.

Précisément à propos de ce dernier qu’il dit, la saison dernière, Cali a montré le meilleur football et semblait être un excellent candidat pour le titre, mais ce n’était pas suffisant pour être champion. Que vous a dit le professeur Alfredo Arias à cet égard?
L’enseignant insiste pour maintenir le même rythme de travail et la mentalité que nous avons, en cherchant à surmonter cette frontière, que nous ne restons pas dans cette zone de confort que donnent les victoires. Lorsque vous gagnez, les erreurs sont souvent cachées, mais il y a des choses à corriger et nous devons nous concentrer sur cela. La performance ne sera pas toujours aussi élevée, le défi est de la maintenir et de continuer à construire jour après jour l’envie d’être des champions. Cali signifie un beau défi, ses fans sont exigeants et vous devez viser ce titre.

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