La Colombie

« la médaille olympique serait une récompense pour le sacrifice »

L’un des espoirs du sport colombien d’obtenir une médaille aux Jeux Olympiques de Tokyo réside dans la vitesse d’Anthony Zambrano, un athlète Guajiro que nous avons vu né lors de la Coupe du Monde des Mineurs 2015 à Cali.

Le spécialiste du tableau de bord de 400 mètres cherche à écrire l’histoire dans l’un des événements les plus importants de l’athlétisme mondial. Anthony arrive à la reine du sport avec l’antécédent d’avoir remporté une médaille d’argent historique à la Coupe du monde de Doha en 2019.

Un autre des objectifs de Zambrano est d’atteindre la finale de l’épreuve de relais 4 x 400, où il fait équipe avec Diego Armando Palomeque, Alexánder Solís et Jhon Alejandro Perlaza.

Après une saison 2020 assez compliquée en raison de la pandémie de coronavirus, l’athlète de 23 ans a repris sa préparation dans la dernière ligne droite du cycle olympique.

Main dans la main avec l’entraîneur cubain Nelson Gutiérrez et ses collaborateurs, Anthony souligne que sa vie a pris un virage à 180 degrés sur le plan personnel et sportif.

C’est dans une étape qu’il considère mature. Dans quelques mois, il fera ses débuts en tant que père et cela lui fera voir ses objectifs plus clairement.
Dans ses temps libres, il aime consacrer des efforts à son autre passe-temps, les vélos de vitesse.

Il est à la tête d’une équipe qui participe à des courses de motos et ils ont même remporté des épreuves régionales dans le nord du pays.

El País a discuté avec Anthony du territoire polonais, où il participe au V World Relay Racing Championship.

Comment vous êtes-vous préparé pour les Jeux Olympiques?

Jusqu’à présent, cela a été bon. Les obstacles ne manquent pas, mais ce sont les défis que j’aime. Les compétitions avant les Jeux Olympiques arrivent et c’est ce que j’aime parce que je suis un athlète très compétitif.

L’objectif de cette préparation est-il axé sur l’épreuve individuelle et celle qui accompagne le reste de l’équipe de relais?

Maintenant, nous parions sur l’équipe mixte avec les filles pour se qualifier pour Tokyo. De la même manière, pour renforcer le poste masculin et en ce qu’il n’y a pas de différence, la préparation est la même.

Pourquoi avez-vous décidé de vous rendre aux États-Unis pour la préparation finale?

C’était positif car nous avons une bonne base de concentration, avec une excellente piste et de bonnes conditions au niveau des installations. Ici, nous pouvons participer à des épreuves universitaires où ils passent de très bons moments comme s’il s’agissait d’une finale olympique et mon entraîneur aime ça, la compétition qui nous permettra de sortir sur le ring en grande forme.

On imagine que le rêve sera de se battre pour la médaille olympique …

Bien sûr. C’est le but de chaque athlète qui participe aux joutes olympiques. Pour réaliser ce rêve, il faut d’abord faire quelques pas: classer dans le test des demi-finales, puis être finaliste et aller chercher cette médaille avec toute la force et que c’est une récompense pour tout le sacrifice qui a été fait en la dernière fois.

L’antécédent de la médaille d’argent de la Coupe du monde 2019 peut-il nous enthousiasmer?

Telle est la prémisse. Nous ne pouvons pas oublier que la dernière fois n’a pas été facile en raison du problème de la pandémie. Nous avons dû nous arrêter pendant plusieurs mois et maintenant nous essayons d’équiper des temps pour atteindre le même niveau que les autres concurrents.

Le peu de concurrence que vous avez eu ces derniers temps vous préoccupe-t-il?

Vous devez y aller doucement. Les Jeux Olympiques sont encore dans quelques mois. En ces temps-là, tout a été très fou avec cette pandémie, mais c’est à nous de faire le meilleur effort pour arriver là où nous voulons.

Comment prenez-vous World Athletics (anciennement la Fédération internationale d’athlétisme) pour faire de vous l’une des figures avec lesquelles il faut compter à Tokyo 2021?

C’est positif parce que vous gagnez le respect du monde. Avant, je n’étais personne dans l’athlétisme et avec beaucoup de sacrifices et le soutien de nombreuses personnes, cela m’a aidé à grandir. Je suis un sanglier nu. Quand j’avais 18 ans je suis allé seul en Espagne, je suis arrivé sans un seul peso et mon entraîneur m’a soutenu.

Quelle a été l’importance de votre entraîneur dans votre carrière?

Beaucoup. Non seulement Nelson, mais aussi Caridad Martínez, ma physiothérapeute et son groupe de travail ont été essentiels dans mon processus. Je ne les vois pas comme mon groupe de travail, mais comme des amis, des frères ou des parents. Ils ont ouvert la porte de ma maison et je leur en suis reconnaissant car ils m’ont appris les valeurs de la vie. J’étais impoli, j’étais rebelle et ils m’ont conseillé sur la façon dont je devrais me comporter en tant que personnalité publique. Ils m’ont dit que si je changeais, je serais une meilleure personne, et c’est ce que j’ai fait.

Sur quoi avez-vous travaillé pour améliorer votre test?

Nous avons grandement amélioré le départ et le premier virage du 400 mètres. Je dois encore travailler un peu plus dans le deuxième virage et l’arrivée dans les 100 derniers mètres est ma force. Ce sont quelques détails que nous souhaitons améliorer.

Vous avez la meilleure note en Amérique du Sud avec 44:15, quelle heure voudriez-vous atteindre pour battre ce record?

C’est un objectif que nous voulons atteindre. Toutes mes projections visent à descendre en dessous de 44 secondes. Atteindre la bande de 43 est une illusion.

Y a-t-il de quoi entrer en finale avec le quatuor colombien?

Bien sûr. Chaque fois que nous courons ensemble, nous accomplissons des exploits, réalisons un record, sommes finalistes et luttons pour une médaille.

Que retenez-vous de votre passage sur la piste au stade Pascual Guerrero?

C’est à Del Pascual qu’Anthony Zambrano est sorti. J’aimerais y retourner un jour pour y concourir.

N’y a-t-il pas eu des séquelles de la blessure à la cheville qui l’a éloigné des pistes pendant un moment?

Oui, je vais très bien heureusement.

Quel projet de vie avez-vous en dehors de l’athlétisme?

J’aime beaucoup les motos, j’en ai 12 de différentes cylindrées et je les emmène à celles valides d’un quart de mille qui sont faites sur la côte atlantique. J’ai une équipe qui les maintient et à l’avenir je souhaite démarrer une entreprise de ce type.

Il est sur le point de devenir père, une motivation supplémentaire …

Je vais être papa pour la première fois. Le bébé est enceinte de trois mois et nous ne connaissons toujours pas le sexe de l’enfant.

Données

  • Zambrano a concouru dans la catégorie relais 4 × 400 mètres aux Jeux olympiques de Rio 2016.
  • Il a été finaliste de la Coupe du monde junior qui s’est tenue à Cali en 2015.
  • En 2019, il a remporté la médaille d’or dans la catégorie 400 mètres aux Jeux panaméricains de 2019 à Lima.
  • Là, l’or a été accroché dans la modalité du relais 4 x 400 mètres.

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