La Colombie

La mort de Kobe Bryant et du Covid-19 a marqué la saison des Lakers

11 octobre 2020-10: 25 p. m.
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Agence AFP

La victoire des Los Angeles Lakers sur le Miami Heat en finale (4-2) a mis fin dimanche la saison la plus longue, la plus chaotique et la plus difficile de l'histoire de la NBA.

Ceci est un résumé chronologique de la façon dont la ligue de basket-ball a réussi à couronner un champion après 12 longs mois marqués par des conflits, des deuils, des manifestations sociales et une pandémie qui a coûté la vie à plus de 210000 Américains.

Après 10 ans sans accueillir de finale, Los Angeles était à nouveau l'épicentre de la NBA avec les signatures d'Anthony Davis par les Lakers, où il a rejoint LeBron James, et Kawhi Leonard et Paul George par les Clippers, qui sont devenus favoris des deux équipes.

Avec les Lakers et les Nets en pré-saison en Chine, une crise diplomatique a éclaté entre le gouvernement de ce pays et la NBA suite à un tweet de Daryl Morey, manager des Houston Rockets, en faveur des manifestations pro-démocratie à Hong Kong.

Les responsables de la Ligue et les stars ont tenté de calmer l'indignation de Pékin mais le conflit s'est intensifié et la chaîne de télévision publique chinoise a arrêté de diffuser les matchs pendant un an, jusqu'à la finale.

La NBA a estimé les pertes de ce différend sur son marché le plus lucratif en dehors des États-Unis à des centaines de millions de dollars.

La NBA a ouvert la nouvelle année avec la perte de David Stern, commissaire de la ligue pendant trois décennies (1984-2014). Décédé le 1er janvier à 77 ans, Stern était la force motrice de la NBA en tant que phénomène mondial et entreprise fabuleusement lucrative.

Toujours en deuil, la NBA est entrée en état de choc le 26 janvier avec l'accident d'hélicoptère qui a tué Kobe Bryant, sa fille Gianna et sept autres personnes en dehors de Los Angeles.

La mort du légendaire ancien joueur des Lakers a conduit l'équipe actuelle, dirigée par LeBron, à conspirer pour conquérir le ring en son honneur.

Avec la propagation de la pandémie de coronavirus, la NBA a brusquement suspendu la compétition après que la première contagion ait été enregistrée d'un joueur, le centre français Rudy Gobert (Utah Jazz).

La NBA a été la première des ligues américaines à fermer, et les autres ont emboîté le pas dans les heures qui ont suivi.

La NBA a traversé des semaines d'incertitude sans exclure une annulation totale de la saison, mais a finalement opté pour un plan audacieux pour reprendre les matchs de manière isolée au complexe sportif de Disney World (Orlando).

Les négociations intenses entre la ligue et le syndicat des joueurs sur la reprise de la campagne ont été ébranlées par l'explosion sociale déclenchée par la mort de l'Afro-américain George Floyd aux mains d'un policier blanc à Minneapolis en mai.

Les stars de la NBA sont descendues dans la rue pour demander justice et mettre fin aux exactions contre la population noire.

Malgré une minorité de joueurs opposés au retour sur les pistes, la saison a repris le 30 juillet avec 22 des 30 équipes en compétition dans le lieu dit «bulle» de Disney World.

La NBA a soumis les joueurs à des protocoles stricts de prévention et de détection du coronavirus qui ont réussi à éviter la contagion dans la «bulle», où les playoffs ont débuté le 17 août.

Parallèlement à la compétition, la NBA et les équipes ont utilisé cette finale de la saison comme haut-parleur pour leurs revendications d'égalité raciale, avec des gestes de protestation quotidiens tels que s'agenouiller pendant l'hymne et porter des t-shirts avec des slogans sociaux.

Au milieu de ce climat vindicatif, un nouvel épisode de violence policière contre un homme noir, Jacob Blake, a eu lieu, ce qui a provoqué l'indignation de Disney et a poussé les Milwaukee Bucks à refuser de disputer un match éliminatoire.

Le reste des joueurs a rejoint le boycott et la compétition s'est arrêtée pendant trois jours, au cours desquels des équipes d'autres ligues telles que le baseball et le football ont également arrêté leurs activités, dans une manifestation conjointe sans précédent dans les sports américains.

Après que les propriétaires de franchise se soient engagés à soutenir davantage leurs revendications, les joueurs de la NBA ont repris les séries éliminatoires, ce qui a conduit à une finale inattendue entre les Lakers et le Heat.

Dans une séries éliminatoires pleine de surprises de toutes sortes, y compris l'élimination précoce des Clippers, les prédictions se sont réalisées en finale, les favoris des Lakers LeBron James et Anthony Davis s'imposant 4-2 contre la chaleur combative de Jimmy Butler.

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