Le Brésil

la peur qui ne permet pas de vivre le présent – Jornal da USP

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Photo: Non-Grato – Flickr

Il existe plusieurs types de phobie, mais certaines ont un impact direct sur la qualité de vie des gens. C'est le cas de l'agoraphobie, caractérisée par des symptômes tels que la peur et l'anxiété incontrôlable de situations de vie incontrôlables et gênantes dans les foules, les lieux ouverts ou très fermés. Selon les données de l'hôpital Israelita Albert Einstein, à São Paulo, environ 150 000 Brésiliens souffrent actuellement d'agoraphobie.

C'est ce qui explique le professeur et président de la Fédération latino-américaine des psychothérapies cognitives et comportementales, Carmem Beatriz Neufeld, du Département de psychologie de la Faculté de philosophie, sciences et lettres de Ribeirão Preto (FFCLRP) à l'USP. Selon le professeur, les agoraphobes ont «peur d'être malades, d'avoir des crises de panique ou des crises d'angoisse dans des endroits tels que les transports publics, les avions, les bateaux, les parkings, les centres commerciaux, les concerts, les cinémas, les stades de football, entre autres».

Professeur Carmem Beatriz Neufeld, Département de psychologie, Faculté de philosophie, sciences et lettres de Ribeirão Preto (FFCLRP) – Photo: Archives personnelles

Carmem dit que l'agoraphobie a tendance à survenir à la fin de l'adolescence ou après l'âge de 40 ans et que des études montrent que les personnes qui ont eu des crises de panique sont plus susceptibles de présenter le problème. Déjà le diagnostic d'agoraphobie, prévient le psychologue, doit être posé avec une grande prudence et une évaluation minutieuse par un professionnel de la santé mentale, car le problème n'est pas nécessairement lié à des troubles anxieux et paniques.

L'enseignant explique que de nombreuses personnes peuvent avoir des préoccupations similaires aux symptômes de l'agoraphobie sans nécessairement souffrir du problème. De plus, commente Carmem, "la personne qui souffre d'agoraphobie n'a pas toujours d'autres problèmes liés à l'anxiété, d'où l'importance que le diagnostic soit posé par un professionnel de santé formé et qualifié pour faire ce bilan".

Le traitement varie également d'un cas à l'autre, mais, en général, l'indication est la psychothérapie, qui peut être associée à un traitement par des médicaments psychotropes, qui est prescrit et surveillé par le psychiatre. «Les données montrent que l'utilisation de médicaments seuls a tendance à ne pas résoudre et maintenir certains symptômes résiduels; par conséquent, l'idéal est le traitement combiné à la psychothérapie, en évaluant toujours au cas par cas », informe-t-il.

Photo: Karla Patricia Palacios Flores – Flickr

Pour l'enseignant, parmi les interventions, celle qui donne le meilleur résultat est la psychothérapie cognitivo-comportementale, "dans laquelle le psychologue cherche à comprendre les idées et les croyances que le patient a par rapport à ces symptômes". Ainsi, il est possible «d'aider le patient à apprendre à gérer ces sentiments et ces pensées, en plus d'utiliser des stratégies comportementales pour gérer ces situations», garantit-il.

Carmem rappelle également que le soutien sans jugement de la famille et des amis est primordial pour les patients. «Les personnes qui souffrent d'agoraphobie ont tendance à s'isoler, il est donc très important d'offrir un soutien et d'encourager le patient à chercher de l'aide professionnelle sans porter de jugement», souligne-t-il.

Écoutez l'interview complète du professeur Carmem Beatriz Neufeld à USP dans le Air Journal – Edition régionale dans le player ci-dessus.

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