Le Venezuela

La pollution par les lumières LED nuit aux insectes nocturnes

Ils viennent de partout. Des voitures qui passent à plus de 80 kilomètres à l’heure. De l’infrastructure publique. Des publicités aux couleurs fluo puissantes. La nuit, pour certains insectes et leurs petits, n’est plus un lieu de repos et ne les aide pas non plus à s’orienter grâce aux lumières de la voie lactée. Au contraire, la pollution des lumières LED interfère avec vos cycles circadiens naturels et affecte votre développement sain.

Il est courant que les mites recherchent la chaleur dont elles ont besoin dans les lampadaires. Ils les utilisent comme source d’énergie la nuit, afin de pouvoir continuer leurs activités à l’aube. Cependant, la luminosité constante de l’éclairage public les fatigue, les étourdit et les empêche de retourner à leur lieu de repos.

Une étude récente publiée dans Science, citée par le portail National Gegraphic en espagnol, a révélé que les routes britanniques avec plus de lumière allumée toute la nuit abritent 52 % de chenilles de mites en moins que les « plaques sombres adjacentes ». Cela a conduit l’équipe de scientifiques britanniques à lier la pollution causée par les lumières LED au déclin de la population de papillons de nuit dans le pays.

L’équipe a conclu que la lumière artificielle est malsaine pour les insectes nocturnes. En plus d’interférer avec leur orientation, cela inhibe leurs rituels d’accouplement et de parade nuptiale. De plus, cela les empêche d’atteindre les fleurs et les espèces végétales qu’ils pollinisent, explique Douglas Boyes, entomologiste au UK Centre for Ecology and Hydrology à Wallingford.

Pour l’étude, Boyes et son équipe de scientifiques ont comparé 27 tronçons de route apparemment identiques au Royaume-Uni. Certaines parties, cependant, n’étaient pas aussi éclairées que d’autres la nuit. Plutôt que de se concentrer sur l’observation des papillons matures, les chercheurs ont choisi d’analyser le comportement des chenilles.

Dans la même nuit, les experts ont collecté environ 2 500 chenilles mortes, en raison de la contamination par les lumières LED. Le phénomène s’est intensifié sous les sections éclairées toute la nuit, tandis qu’une tendance moins agressive a été observée dans les espaces sombres.

Les quelques spécimens qu’ils ont trouvés vivants étaient anormalement gras, ce qui pourrait indiquer un autre effet délétère des lumières LED sur les insectes. Selon Boyes, cela suggère que l’impact constant de ces stimuli favorise un développement malsain au cours des premiers stades de la vie.

Cependant, les chercheurs affirment que la réduction des populations de chenilles au Royaume-Uni est étroitement liée à la pollution lumineuse. Au cours des 50 dernières années, un tiers du total initial a été perdu. Tout ce dont ils ont besoin, c’est peut-être d’une pause dans l’obscurité qu’ils n’ont malheureusement pas aujourd’hui. En regardant le ciel nocturne, ils ne peuvent même pas trouver la lueur de la Voie lactée.

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