Le Brésil

La rentrée scolaire pourrait entraîner une explosion de cas de covid-19, prévient l'étude de Harvard

São Paulo – La rentrée scolaire peut conduire à une explosion de cas de covid-19. En effet, contrairement à ce que l'on pensait, les enfants sont porteurs d'une quantité beaucoup plus importante de virus dans l'organisme que même les adultes qui ont eu des cas graves de la maladie et ont dû être hospitalisés. Telle est la conclusion d'une enquête menée par l'Université de Harvard, aux États-Unis. Selon les chercheurs, bien que les jeunes enfants aient rarement des cas graves de covid-19, ils peuvent être les principaux vecteurs de la maladie, contaminant les enseignants et les membres de la famille même s'ils sont asymptomatiques ou avec peu de symptômes.

«Les charges virales des patients hospitalisés sont nettement inférieures à celles d'un enfant en bonne santé qui se promène avec une charge virale élevée. Nos résultats montrent que les enfants ne sont pas protégés contre le virus et que nous ne devons pas les rejeter comme des propagateurs potentiels. Si les écoles sont entièrement rouvertes sans les précautions nécessaires, elles sont susceptibles de jouer un plus grand rôle dans cette pandémie », soulignent les chercheurs. L'étude a été publiée aujourd'hui (20) dans la revue médicale Journal de pédiatrie.

Selon l'étude de Harvard, la charge virale des enfants est plus élevée au cours des deux premiers jours de l'infection et ils ont une grande quantité de virus dans leurs sécrétions respiratoires. L'étude a évalué 192 enfants et adolescents.

Confirmation

Les chercheurs ont souligné la nécessité d'un retour à l'école dans des conditions effectivement sûres et en maintenant toutes les précautions pour éviter la propagation du covid-19. Ils citent une surveillance quotidienne de la fièvre et d'autres symptômes, le maintien de leurs distances, le port d'un masque, le lavage des mains et une combinaison d'apprentissage en face à face et à distance.

L'étude, bien que distincte, corrobore les résultats de l'enquête sérologique menée par la ville de São Paulo, qui a révélé que les enfants âgés de 4 à 14 ans étaient plus contaminés par le covid-19 que les adultes. Alors qu'environ 11% des adultes ont déjà eu la maladie en ville, chez les enfants de ce groupe d'âge, il était de 16,1%.

De plus, les enfants étaient beaucoup plus asymptomatiques. Alors que 40% des adultes ne présentaient aucun symptôme, chez les enfants, le taux était de 65%. Cela augmente le risque d'une source de contamination indétectable au milieu de la rentrée scolaire.

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