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La souche la plus contagieuse de coronavirus apparaît en Afrique du Sud

La nouvelle variante de coronavirus détectée en Afrique du Sud semble se transmettre plus rapidement que les souches précédentes, ce qui pourrait expliquer la deuxième vague imprévue dans le pays, avancent les chercheurs qui l'ont identifiée.

"Nous pensons, et tous les éléments vont dans ce sens, que cette variante est plus transmissible", a déclaré mercredi à l'AFP Tulio de Oliveira, directeur de l'institut de recherche KRISP rattaché à l'université du Kwazulu-Natal.

Son équipe a séquencé des centaines d'échantillons provenant de tout le pays depuis février. Ils ont observé qu'une "variante particulière domine les résultats des deux derniers mois", avait expliqué lundi le gouvernement, annonçant l'identification de cette nouvelle variante, similaire à une autre détectée au Royaume-Uni.

Entre «80% et 90% des échantillons prélevés à partir de la seconde quinzaine de novembre» a présenté cette variante, détaille Tulio de Oliveira.

"Nous n'avons jamais vu une seule lignée dominer comme ça" ou "se répandre si vite", souligne-t-il. Jusqu'à présent, «normalement», entre 20 et 30 variantes circulaient en même temps, selon plusieurs séquences.

«Ce que nous savons de cette nouvelle variante appelée 501.V2, c'est qu'elle est probablement apparue dans la région de Nelson Mandela Bay», autour de Port Elizabeth (sud-est). Plus tard, "elle s'est étendue au Cap, la région la plus touristique du pays", à l'ouest, mais aussi au nord en direction de Durban, détaille le chercheur.

Mercredi, Londres a annoncé avoir identifié deux cas de cette variante "très inquiétante", car "plus contagieuse", au Royaume-Uni et annoncé la mise en place "immédiate" de restrictions de voyage avec l'Afrique du Sud.

L'Afrique du Sud, pays africain le plus touché par le coronavirus, a enregistré plus de 10000 nouveaux cas par jour en décembre.

Depuis le début de la pandémie, plus de 940 000 personnes ont été infectées et plus de 25 000 sont décédées dans le pays.

AFP

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