Le Venezuela

La spectaculaire statue de Koufax dévoilée au Dodger Stadium

Elle est déjà à la vue de tous, devant le stade de Los Angeles, la très annoncée et spectaculaire statue de bronze, qui représente Sandy Koufax. C’est lui, ballon en main, bras gauche tendu vers le bas et jambe droite levée pour prendre de l’élan.

Je l’ai appelé « Le juif illustre » sur mes émissions de la Major League, pour être le meilleur lanceur que j’ai jamais vu et parce qu’il est un fidèle pratiquant de sa religion.

Pour la Série mondiale de 1965, le manager Walter Alston a annoncé que, bien sûr, son meilleur lanceur, le gaucher Koufax, commencerait le premier match contre les Twins. Mais il a refusé. Il a dit… : « Je ne dois pas pitcher ce jour-là (mercredi 6 octobre), car c’est Yom Kippour ».

Don Drysdale a commencé et les Dodgers ont perdu.

Mais ils ont remporté la série en sept matchs, Koufax marquant deux blanchissages, dont le match 7, qu’il a ouvert sur deux jours de repos, même s’il souffrait d’une douleur au coude gauche. L’arthrite l’avait envahi.

À propos de ce « juif illustre », Willie Stargell a déclaré : « Essayer d’atteindre ses objectifs, c’est comme essayer de boire du café avec une fourchette. »

La première fois que j’ai apprécié Sandy Koufax, c’était lors des World Series de 1963 contre les Yankees.

Il a battu White Ford lors du premier rendez-vous où il a laissé 15 retraits au bâton. Et il a également remporté le quatrième match pour clôturer le balayage, ce qui a causé la dépression de Mickey Mantle et a fait s’exclamer Yogi Berra : « Maintenant, je comprends pourquoi il a gagné 25 matchs dans la saison ! Ce que je ne comprends pas, c’est comment il en a perdu cinq. »

Koufax a eu une brillante et courte carrière. Il a lancé dans les ligues majeures pendant seulement 12 ans, 1955-1966, mais son record est de 165-87, 2,76.

L’arthrite l’a dérangé dans ses dernières saisons, et pourtant elles étaient ses meilleures.

Au cours des quatre dernières années de sa vie de bigleaguer, 1963-1966, il est allé 97-27, 1,72.

En 1966, les Dodgers ont versé 125 000 $ à Sandy, ce qui était le salaire le plus élevé à l’époque. Et quand il a dit qu’il allait prendre sa retraite, ils lui ont offert 150 000 pour la campagne de 1967, ce qu’aucun joueur n’avait jamais reçu.

C’était en novembre 1966, quand, entouré de journalistes, Koufax, tout juste âgé de 31 ans, expliqua pourquoi il prenait sa retraite. Il a déclaré: «J’ai été heureux au baseball. Lancer des balles pour le marbre est ce que j’aime le plus. J’apprécie l’offre des Dodgers, mais mes maux m’empêcheraient de répondre aux aspirations des fans et aux besoins de l’équipe. »

Leader des matchs sans-no-no avant Nolan Ryan

Koufax, qui n’a jamais lancé dans les mineures parce qu’il est passé dans les ligues majeures depuis l’université, a été le premier à récolter quatre coups sûrs dans les majeures. Et il est resté le leader de la spécialité, jusqu’à ce que Nolan Ryan atteigne sept ans.

Le premier de ses quatre joyaux de lanceur a été un match parfait, 5-0, contre les Mets en 1962. Les autres coups sûrs sont survenus au cours des années successives, contre les Giants en 1963, contre les Phillies en 1964 et contre les Cubs en 1965.

Koufax lançait la ligne droite à plus de cent milles à l’heure, et la courbe était si grande qu’elle cassait plus d’un demi-mètre.

Son nombre de retraits au bâton se compare à celui des gauchers qui ont lancé plus de saisons que lui, comme Warren Spahn, qui, à 21 ans, en a récolté 2 583. Koufax 2 396 en 12 campagnes. De plus, Spahn n’a jamais autorisé les retraits au bâton supérieurs à 183 en une saison.

Si Sandy Koufax n’avait pas été atteint d’arthrite, s’il avait lancé ne serait-ce qu’à 20 ans, il aurait affiché des chiffres inatteignables.

Il a pris sa retraite et a continué à établir des records dans la MLB

Même après sa retraite, Sandy Koufax a établi des records. En 1972, à 36 ans, il devient le plus jeune intronisé au Cooperstown Hall of Fame, avec 344 voix, 89,9% du total. Et pendant 12 ans en tant que lanceur, il a été si remarquable qu’il a non seulement remporté la Triple Couronne du lanceur dans la Ligue nationale à trois reprises, 1963, 1965 et 1966, mais à toutes les trois occasions, il a également surpassé les lanceurs de la Ligue américaine. en victoires. , efficacité et retraits au bâton. C’est-à-dire, double Triple Crown dans chacune des trois années. Elías Sport Bureau m’informe que c’est le seul cas de l’histoire.

Koufax, originaire de Brooklyn, New York, vit à Bucks, Pennsykvania, et est resté dans le baseball, en tant que commentateur pour NBC et en tant qu’instructeur de lancer avec les Dodgers.

Il est revenu dans l’équipe après la mort de Tom LaSorda, qui a été son seul ennemi. Et Sandy a toujours dit qu’il ne savait pas pourquoi il était si détesté par lui.

EN CONSEILS

Envie

Les difficultés dans les relations de Koufax et Tom LaSorda ont commencé lorsqu’en 1955, ils ont atteint les ligues majeures en tant que lanceurs gauchers.

Je signerais pour une fortune

Le Sandy Koufax de 1964 pourrait signer aujourd’hui pour 10 ans jusqu’à cinq milliards de dollars.

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