Le Brésil

L’appareil orthodontique aide à décourager l’habitude de «sucer le doigt» – Jornal da USP

Sucer un doigt peut nuire à la santé bucco-dentaire de l’enfant à court, moyen et long terme, et il est important de supprimer cette habitude le plus tôt possible.

Par Robert Siqueira

Sucer le doigt, une habitude courante chez les enfants, peut être découragé avec l’utilisation du dispositif de prévention de l’habitude fixe – Photo: Ivan Jekic / Istock via Forp

La succion numérique, mieux connue sous le nom de succion du pouce, est une habitude très courante, en particulier chez les enfants. Au début, c’est un acte volontaire, mais, au fil du temps, l’enfant pose inconsciemment son doigt à sa bouche. Et faire perdre cette habitude à l’enfant peut être une tâche difficile.

Le professeur de l’École de médecine dentaire Ribeirão Preto (Forp) de l’USP, José Tarcísio Lima Ferreira, nous dit que sucer le doigt peut représenter, pour l’enfant, la satisfaction d’un besoin qui peut offrir un confort émotionnel, que ce soit dans un moment d’angoisse ou même pendant le sommeil. Avec l’apparition des premières dents, ajoute le spécialiste, le doigt agit comme un soulagement de l’inconfort des gencives.

Mais, par habitude, sucer le doigt peut nuire à la santé bucco-dentaire de l’enfant à court, moyen et long terme, et son retrait est important le plus tôt possible. Et c’est en pensant à résoudre le problème que les chercheurs de Forp ont décidé d’utiliser un appareil orthodontique, appelé Fixed Habit Prevention (IHF).

Le dispositif

Selon le professeur Ferreira, l’équipement est sur le marché depuis 1972 et, en 2010, son équipe de chercheurs a adapté l’IHF pour «empêcher l’enfant de mettre son doigt dans sa bouche». Aussi connu sous le nom de grille verticale, le dispositif « bloque l’espace existant pour loger le doigt à l’intérieur de la bouche » – entre le toit de la bouche et la langue. Et, dit Ferreira, seule l’utilisation d’un tel dispositif pourrait résoudre le problème, sans toutefois renoncer à d’autres alliés importants tels que « le temps d’action et la collaboration des responsables et du patient ».

Les enseignants utilisent l’appareil depuis 2010, avec la participation de 300 enfants de 6 à 12 ans. Les résultats montrent qu’actuellement, 98% d’entre eux ont abandonné l’habitude avec l’utilisation de l’appareil. Et ils ont obtenu d’autres résultats positifs en plus de la suppression de l’aspiration numérique. Le professeur précise que le dispositif corrige également les malocclusions et les dysfonctionnements orofaciaux observés chez les personnes non traitées.

Les professionnels ont constaté que, même seul, sans aucune autre action supplémentaire, l’appareil est capable de supprimer l’habitude de sucer le doigt. Et cela permet également une morsure correctement fermée, avec une occlusion en « très bon état », célèbre Ferreira.

L’utilisation de l’appareil raccourcit le processus d’élimination de l’habitude, ce qui, dans des conditions normales, peut prendre des mois, voire des années. Selon le professeur Fabio Lourenço Romano, également de Forp et l’un des enseignants impliqués dans le processus, «entre 30 et 40 jours, l’enfant ne met plus son doigt dans sa bouche». En effet, l’appareil placé dans la bouche fonctionne comme « Un écran mécanique, pour que l’enfant n’ait plus la sensation agréable de toucher l’empreinte digitale sur le toit de la bouche ».

Pertes

Au fil du temps, sucer les doigts peut causer beaucoup de dommages à la santé de l’enfant, en particulier sur le plan esthétique. Selon Romano, cette habitude peut provoquer différents types de malocclusion, tels que des piqûres ouvertes antérieures et postérieures, qui doivent être corrigées par un traitement orthodontique. De plus, l’enfant peut avoir une inclinaison des dents, qui « se reflétera dans l’esthétique du visage ».

Romano explique également qu’il est préférable de placer l’appareil sur des enfants de plus de 5 ans, « car, devant cette tranche d’âge, l’enfant n’a pas une maturité psychologique suffisante pour comprendre les bienfaits de l’appareil ».

Traitement

Le professeur Ferreira dit que la valeur de tels appareils varie en fonction de la région et de la gravité du cas. Malgré cela, il précise que les traitements orthodontiques réalisés par Forp sont gratuits, quel que soit l’appareil utilisé. « Notre objectif est de promouvoir la santé et nous sommes très satisfaits du succès de cet appareil, qui aidera certainement de nombreux professionnels à se débarrasser de l’habitude de l’aspiration numérique. »

Il explique également qu’après l’installation de l’IHF, il suffit de faire des suivis mensuels, qui sont extrêmement importants. Sur les 300 cas suivis, seuls quatre ont échoué, «tous liés à des patients qui ne se sont pas rendus aux visites de retour».


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