La Colombie

Le bilan des décès s’élève à 12 depuis l’effondrement d’un immeuble près de Miami

29 juin 2021 – 21:52

2021-06-29

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Agence AFP

Au moins 12 personnes sont décédées et 149 sont toujours portées disparues après l’effondrement partiel d’un immeuble près de Miami, où le président américain Joe Biden se rendra cette semaine, a-t-il annoncé mardi.

La Maison Blanche a déclaré que le président visiterait les lieux jeudi avec la première dame Jill Biden pour s’assurer que les responsables de l’État et locaux ont tout ce dont ils ont besoin pour leur travail.

« Ils veulent remercier les premiers intervenants héroïques, les équipes de recherche et de sauvetage et tous ceux qui ont travaillé sans relâche 24 heures sur 24 », a déclaré l’attachée de presse Jen Psaki.

La maire du comté de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, a confirmé dans l’après-midi le nouveau bilan des victimes dans l’effondrement partiel du complexe Champlain Towers South, à Surfside, au nord de Miami Beach.

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Les résidents de la partie du bâtiment qui est restée debout ont déclaré s’être réveillés vers 1h30 du matin le 24 juin (05h30 GMT) avec un bruit de tonnerre qui a secoué leurs chambres.

Les équipes de secours qui sont arrivées quelques instants après la chute de la tour de 55 appartements ont aidé à évacuer des dizaines de résidents et ont sorti un adolescent vivant des décombres.

Mais depuis lors, les autorités sont confrontées à une frustration croissante de la part de la famille et des amis des résidents qui sont toujours pris au piège sous un énorme tas de béton et de fer tordu.

Recherche « approfondie et épuisante »

Deux grandes grues sont utilisées pour retirer soigneusement les débris. Los bomberos, que trabajan sin descanso bajo el calor y la humedad, se están ayudando de la tecnología de búsqueda por imagen y sonido para localizar bolsas de aire en las que aún pueda haber personas con vida, aunque la esperanza se desvanece a medida que pasan jour.

Plus de 1 300 tonnes de béton ont déjà été excavées, selon les autorités.

Deux Vénézuéliens ont été identifiés parmi les défunts et il y a 29 autres Latino-Américains liés au bien dont on est toujours sans nouvelles : neuf d’Argentine, six de Colombie, six du Paraguay, quatre du Venezuela, trois d’Uruguay et un du Chili.

« Nous pensons que cette tragédie de Miami est la nôtre car c’est la principale implantation des Vénézuéliens aux Etats-Unis », a déclaré Carlos Vecchio, représentant diplomatique de l’opposition vénézuélienne Juan Guaidó, considéré comme président par intérim du Venezuela par les Etats-Unis.

« Ne perdons pas espoir ! », a demandé Vecchio après avoir visité les lieux mardi.

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Enquête approfondie

Les autorités locales ont promis une enquête « approfondie » sur les causes de ce qui s’est passé.

Selon une lettre publiée mardi par les médias américains, le président de l’association des copropriétaires du complexe des Tours Champlain Sud, Jean Wodnicki, a prévenu les résidents il y a deux mois que son immeuble subissait une « détérioration » croissante.

Dans la lettre, datée du 9 avril, il a estimé qu’il était nécessaire d’investir environ 15 millions de dollars pour les évaluations nécessaires pour résoudre les problèmes structurels.

Depuis 2018, « la détérioration du béton s’est accélérée, l’état de la toiture s’est considérablement dégradé », a prévenu Wodnicki.

Cette année-là, un rapport sur la luxueuse construction avait déjà relevé « des dégâts structurels importants » ainsi que des « fissures » dans le sous-sol du bâtiment, selon des documents publiés par le gouvernement Surfside.

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« L’imperméabilisation sous les bords de la piscine et de l’allée pour les véhicules (…) a déjà dépassé sa durée de vie utile et doit donc être retirée et complètement remplacée », écrit l’expert Frank Morabito dans ce document, demandant des réparations « dans un délai raisonnable « , sans toutefois signaler ouvertement un risque d’effondrement.

« Je n’ai rien vu qui me disait qu’il valait mieux sortir d’ici si j’étais dans ce bâtiment », a déclaré l’ingénieur Allyn Kilsheimer, qui a été dépêché par la ville de Surfside pour clarifier les conditions de la tragédie.

« Il n’y a jamais rien de parfait dans la conception » d’un bâtiment, jugeait l’expert, qui travaillait déjà après l’attentat du Pentagone lors des attentats du 11 septembre ou le tremblement de terre meurtrier de Mexico en 1985. « Il est possible qu’il ait entré dans je joue une combinaison de facteurs.  »

L’enquête sur la cause exacte de la tragédie prendra probablement des mois.

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