Le chavisme fête ses 25 ans à la tête du Venezuela et sa continuité est en jeu

« Pour l’instant et pour toujours », lit une inscription sur le mausolée de Hugo Chavezqui, le 2 février 1999, il y a 25 ans, prêtait serment pour la première fois en tant que président de Venezuela et a ouvert une ère qui a continué Nicolas Maduro après sa mort.

« Une tragédie » pour certains, « un succès »pour les autres.

L’ancien militaire charismatique a conquis les foules avec la promesse de mettre fin à la pauvreté. Mais aujourd’hui, le pays est embourbé dans une dépression économique sans précédent qui, conjuguée à des crises politiques continues, a poussé quelque sept millions de personnes – sur une population de 30 millions – à émigrer.

Dans ce contexte, Maduro brigue un troisième mandat, mettant des obstacles à quiconque représente une menace pour la continuité de la soi-disant Révolution bolivarienne.

Économie et pétrole

Maduro répète constamment qu’il est confronté à un « guerre non conventionnelle » contre la « impérialisme » -comme il appelle les États-Unis-, et attribue toujours la responsabilité des problèmes du pays aux sanctions avec lesquelles Washington a cherché à le dépouiller du pouvoir en 2019.

En 2022, on a assisté à une légère reprise économique, insignifiante comparée à la réduction de 80 % du PIB en une décennie. Et une hyperinflation de plusieurs milliers de points de pourcentage a conduit le gouvernement, ironiquement, à autoriser la dollarisation informelle.

L’industrie pétrolière, qui génère la quasi-totalité des revenus du pays, est également dévastée : la faute aux sanctions, dit le gouvernement ; apathie, corruption et manque de personnel qualifié (beaucoup licenciés après une grève en 2002), disent les experts.

La production, qui était de 3 millions de barils par jour (bd) avec Chávez au pouvoir, a succombé à environ 300 000 avant de rebondir à 900 000 aujourd’hui.

« Le chavisme a représenté une tragédie importante pour le pays »déclare Benigno Alarcón, politologue et professeur à l’Université catholique Andrés Bello (UCAB). « Un gouvernement qui, ayant initialement eu les revenus les plus importants de tous les gouvernements du Venezuela et ayant eu l’opportunité de faire du Venezuela un pays moderne (…), a gaspillé son argent dans le clientélisme pour rester au pouvoir ».

« Il n’y a eu aucun investissement (…), il n’y a eu aucune amélioration dans l’économie, dans les infrastructures, dans la capacité productive du pays »a-t-il ajouté, soulignant comment « Ils ont fini par tuer la poule aux œufs d’or »Petróleos de Venezuela (PDVSA), qui deviendra l’une des plus importantes au monde.

Pauvreté

Il n’existe pas de chiffres officiels sur la pauvreté, ce qui est normal dans ce pays qui publie rarement des indicateurs économiques inconfortables. Une étude de l’UCAB le situe à 90 % entre 2018 et 2021, et à 81,5 % en 2022.

« C’est l’un des plus hauts au monde » Points forts d’Alarcón. « La logique pour maintenir le pouvoir, indépendamment de Chávez ou de Maduro, est la même (…) : ils s’appuient sur la misère du peuple. »

« Si vous voulez vivre, si vous voulez avoir des médicaments, si vous voulez survivre au milieu de cette réalité, vous devez être avec nous. » se rapporte.

Rodrigo Cabezas, qui fut le ministre des Finances de Chávez, fait une distinction entre « chavisme » et « maturité ».

« La confrontation avec les États-Unis est le grand alibi du Madurismo pour tenter de justifier sa formidable incompétence dans la gestion de l’État, de l’économie et de la société, pour tenter de justifier sa terrible dérive autoritaire, en violation des droits de l’homme. » explique l’actuel professeur à l’Université de Zulia.

« C’est le capitalisme le plus inégalitaire d’Amérique latine » » critique, en pleine dollarisation et libération des contrôles des changes et des prix. «Le succès actuel de Chávez, qui a placé le populaire au centre de la gestion publique, est totalement dissipé.»

« Personne ne pourra dire que l’économie vénézuélienne a été détruite sous Chavez. » insiste-t-il, citant la croissance, l’augmentation du salaire minimum (aujourd’hui à 3,5 dollars par mois) et la réduction de la pauvreté au cours de ces années-là. « L’attention était centrée sur ce qui était populaire. »

Politique

Pour Ana Sofía Cabezas, vice-présidente de la Fondation Chávez, la Constitution est « l’une des choses les plus importantes que le commandant Chávez nous ait laissées. »

Le texte, approuvé en 1999 et promu par l’ancien président, est un exemple de droits humains et sociaux, même si les détracteurs du chavisme les accusent d’en être les principaux violateurs.

Chávez représenté « l’espoir du changement et de la rédemption sociale », Cabezas affirme, rappelant qu’il a toujours remporté facilement les élections auxquelles il a participé : 1998, 2000, 2006 et 2012, des mois avant sa mort.

L’ancien président a modifié la Constitution pour pouvoir être réélu indéfiniment, ce qui profite désormais à Maduro, réélu en 2018 et qui briguera un troisième mandat cette année.

Alarcón souligne que le « Les violations des droits de l’homme ont commencé avec Chávez » même si c’est le gouvernement Maduro qui fait l’objet d’une enquête de la Cour pénale internationale (CPI) pour la répression des manifestations étudiantes de 2017 qui ont fait une centaine de morts, entre autres plaintes pour exécutions extrajudiciaires, torture et détentions arbitraires.

Le visage de Chávez est partout, 11 ans après sa mort. Mûr le nomme, la chaîne gouvernementale diffuse d’anciens discours, dominant encore une partie du culte de la personnalité dont jouit également l’actuel président.

«Chávez vit»» dit avec enthousiasme Cabezas (qui n’a aucun lien de parenté avec l’ancien ministre).. « Cela se traduit par le réveil des forces populaires, de la conscience du peuple vénézuélien. »