Le Brésil

Le manque de couverture verte dans la région métropolitaine de São Paulo augmente les cas d’anxiété – Jornal da USP

Une étude de la Faculté de médecine a évalué l’impact de l’environnement urbain et des infrastructures vertes sur la santé mentale de la population de São Paulo

par Bruna Irala

Sentier du noyau Pedra Grande du parc national de Cantareira et point de vue de la ville de São Paulo – Photo Cecília Bastos/USP Images

LESCertaines études ont montré que différents types d’occupation du sol dans les villes ont des effets différents sur la santé mentale. Mais quel est cet impact sur la population de la région métropolitaine de São Paulo ? Des chercheurs de l’USP Medical School (FMUSP) ont cherché à évaluer comment l’environnement urbain et les infrastructures vertes de la ville sont liés à la présence d’anxiété et de dépression dans la population. Selon les données de l’enquête, le manque d’espaces verts diversifiés dans certaines zones de São Paulo est associé à un plus grand nombre de personnes anxieuses, par rapport aux zones avec un pourcentage plus élevé de vert. Mais ce vert ne peut pas être juste une pelouse ou quelques arbres dans une région pleine de bâtiments, c’est l’ensemble qui fait la différence sur la santé des gens.

Malgré l’impression que les gens qui vivent dans des endroits à revenus plus élevés et des régions apparemment plus boisées manifesteraient moins de cas d’anxiété, l’enquête a indiqué le contraire. « Il y a du vert dans les zones les plus riches, mais c’est un boisement urbain qui, si vous le comparez à d’autres régions, même si c’est la zone urbaine la plus boisée de la ville de São Paulo, ce n’est toujours pas si boisé », explique Tiana Moreira, ingénieur agronome et chercheur au Département de pathologie de la FMUSP et l’un des auteurs de l’article Évaluer l’impact de l’environnement urbain et des infrastructures vertes sur la santé mentale : résultats de l’enquête sur la santé mentale Megacity São Paulo, publié dans la revue scientifique Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiology, du groupe Nature.

Les réserves forestières de la région métropolitaine de São Paulo ont beaucoup de mérite pour cela. Un exemple est la Serra da Cantareira, au nord de la ville de São Paulo, qui a une couverture végétale de forêt atlantique. Selon l’étude, les personnes qui se trouvent dans ces zones, généralement plus éloignées des centres-villes, montrent moins d’anxiété. « Nous avons vu que les gens qui vivent dans des zones plus périphériques [bordas da cidade] ils vivent avec 80% de vert autour de la résidence, alors que les personnes qui habitent à Alto de Pinheiros, par exemple, peuvent avoir 50% ou 60% de vert à proximité », explique le chercheur.

Les chercheurs ont utilisé les données de l’Enquête sur la santé mentale de la mégapole de São Paulo (SPMHS), un segment brésilien de l’Enquête mondiale sur la santé mentale (Enquête WMH), une initiative de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) qui intègre et analyse la recherche épidémiologique sur la toxicomanie et troubles mentaux et comportementaux dans diverses parties du monde. La recherche a évalué un échantillon de 5 037 personnes de plus de 18 ans dans la région métropolitaine de São Paulo, à l’aide de questionnaires. Le rapport a été publié en 2012.

La rénovation de Vale do Anhangabaú, au centre-ville de São Paulo, a supprimé le toit vert du site avec des blocs de béton. Photos : Wikimedia Commons

Pour mettre en relation les cas d’anxiété et de dépression avec la présence d’espaces verts, Tiana explique que « grâce à des régressions linéaires, il a été possible de faire l’association entre l’anxiété ou la dépression avec des espaces verts et d’autres occupations du sol, comme les zones bâties ». Avec les cartes de l’Institut géologique de São Paulo, les classifications des régions ont été faites, entre amortir, qui est un cercle autour du domicile de la personne, et le quartier, qui couvre des zones plus vastes. À partir de cela, des facteurs de correction ont été ajoutés, c’est-à-dire des données sociodémographiques, telles que l’âge et l’éducation.

La recherche n’a pas pu relier le tableau clinique de la dépression avec la présence ou l’absence d’espaces verts. Mais il est arrivé à des résultats concluants concernant les cas d’anxiété. Dans les régions avec une diversité de espaces verts, en particulier les zones herbeuses, la présence de personnes anxieuses était plus faible que dans les régions à prédominance de toitures, d’asphalte et d’ombre.

La présence de parcs, forêts, squares, jardins communautaires et autres formes de paysages naturels dans les villes a un impact direct sur la santé mentale, mais elle a aussi des conséquences indirectes. « Sans le green, la température aux alentours augmente, la fréquence des inondations augmente, d’autres problèmes apparaissent, donc la personne est plus stressée car il fait plus chaud, car sa rue est inondée », exemplifie Tiana. C’est un ensemble de facteurs, en plus de la vision du vert, qui améliore la qualité de vie de la population.

Cependant, São Paulo va dans la direction opposée aux recommandations des scientifiques. Un exemple récent est la rénovation du Vale do Anhangabaú, qui a supprimé le toit vert du site avec des blocs de béton, et qui fait partie d’une série de politiques de développement dans les grandes villes qui ne prennent pas en compte les infrastructures vertes.

Plus d’informations : e-mail à tianacarla@usp.br, avec Tiana Moreira

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