Le Venezuela se démarque en Copa América et donne de l'espoir au milieu de la crise politique

Moins d'un mois avant les élections de Venezuela et avec l'escalade des tensions politiques, la brillante performance de l'équipe nationale en Coupe de l'America Le football a généré une nouvelle vague d’espoir chez les Vénézuéliens, à l’intérieur et à l’extérieur du pays.

La Vinotinto – comme on appelle l'équipe – a terminé la première phase du tournoi aux États-Unis avec un total de victoires sans précédent, imitant ce qui a été fait par les puissances argentine et uruguayenne. C'est la première fois depuis le début du tournoi en 1967 qu'il termine en tête de son groupe. Sous la direction de l'entraîneur argentin Fernando Batista, le Venezuela affrontera le Canada en quarts de finale vendredi.

Le Venezuela, seule équipe sud-américaine à ne jamais s'être qualifiée pour une Coupe du monde de haut niveau, laisse derrière lui l'éternelle affiche des plus faibles d'Amérique du Sud. En même temps, cela remplit les rues de joie et d’espoir pour des millions de personnes.

Dans un pays frappé depuis des années par une grave crise économique et sociale, qui a déclenché une migration massive, le football a été une oasis de rassemblement, éliminant parfois les divisions politiques et remontant le moral. Aux trois dates du groupe B, des centaines de personnes venues de tout Caracas se sont rendues sur la Plaza de Las Mercedes, un quartier prospère de l'est de la capitale, où un écran géant retransmet les matchs du tournoi.

Javier Ledezma, 22 ans, est allé voir le match contre l'Équateur le premier week-end du tournoi et a éclaté de joie lorsque l'équipe est revenue en seconde période pour s'imposer 2-1. Le joueur rêve de voir l'équipe à la Coupe du Monde, le désir de tout fan de football au Venezuela.

«Je suis venu ici par amour de Vinotinto», » dit Ledezma. « Si nous nous qualifions pour la Coupe du Monde, je me ferai tatouer le nouveau blason de l'équipe » récemment présenté dans le cadre du renouvellement de l'équipe.

Le Venezuela n'a cessé de gagner, s'imposant 1-0 contre le Mexique puis 3-0 contre la Jamaïque. Ces victoires sont une consolation pour de nombreux Vénézuéliens frappés par les difficultés de longue date du pays et par les tensions croissantes à l'approche de l'élection présidentielle du 28 juillet.

L’équipe a enflammé l’espoir des Vénézuéliens, sans distinction sociale. Tout le monde n'a pas assez de ressources pour se rendre dans l'est de Caracas pour regarder les matchs, mais dans cette situation, une télévision à la porte de chez soi est une bonne alternative.

Andrés Osuna, un étudiant de 23 ans, raconte que sa famille et ses voisins se sont rassemblés dans le quartier populaire de Catia, l'un des plus peuplés d'Amérique latine, pour suivre le match contre le Mexique.

Avec sa mère, il a décidé d'acheter une télévision et de la placer devant sa maison, où ils vendent fréquemment de la bière et de la nourriture aux voisins.

Alors qu'ils luttaient contre le signal instable, arrêtant la diffusion à des moments clés du match, le groupe a applaudi de joie lorsque Salomón Rondón a marqué un penalty. Mais le plus grand cri à l’unisson est venu lorsque le gardien Rafael Romo a arrêté un penalty vers la fin.

S'ils sortent victorieux en quarts de finale, le Venezuela imitera sa meilleure performance, les demi-finales de 2011. La Vinotinto a été éliminée après avoir perdu aux tirs au but contre le Paraguay. Les résultats de l'équipe se sont améliorés depuis l'édition 2007 de la Copa América. Lors de ses 13 apparitions précédentes, il n’en avait remporté qu’une seule – et c’était lors de sa première apparition, battant la Bolivie 3-0.

Contrairement au passé, la majorité de l'équipe joue dans des clubs à l'étranger, ce qui était impensable au siècle dernier, lorsque les entraîneurs avaient peu d'options pour compléter une équipe avec des conditions suffisantes pour concourir au niveau international.

Le baseball est le sport numéro un du pays, mais c'est au tour du baseball de plus en plus de gens séduits par les résultats positifs d'une équipe dont le maillot pourrait très bien être le seul point commun de nos jours.

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