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Les bactéries agissent comme une barrière contre les infections et réduisent la charge virale chez les mouches – Jornal da USP

Les chercheurs ont collecté 1 014 mouches de l’espèce D. melanogaster dans un verger du Connecticut, aux États-Unis. La bactérie était présente chez 71 % des individus.

En utilisant des techniques de séquençage génétique, les chercheurs ont obtenu l’ARN total exprimé dans chaque mouche. La grande majorité (93%) avait au moins un virus. 30 d’entre eux ont été identifiés, 17 connus pour infecter D. melanogaster et 13 nouveaux, liés à d’autres virus d’insectes ou encore à des champignons et des trypanosomes.

« Comme les virus peuvent être présents dans la nourriture, l’environnement et les agents pathogènes des mouches, nous ne pouvons pas garantir que tous les infectent nécessairement. Cependant, comme beaucoup sont liés à d’autres virus arthropodes, nous suggérons que certains d’entre eux devraient effectivement les infecter », explique Cogni.

Les mouches qui avaient Wolbachia avaient en moyenne 15 % moins de virus que ceux qui n’avaient pas la bactérie. De plus, la charge virale – la quantité de virus vivant dans le corps – était plus faible chez ceux qui portaient la bactérie.

« Des études antérieures menées par d’autres groupes indiquent que la Wolbachia il doit être mutualiste, sinon il ne serait pas présent à une fréquence aussi élevée. Nous montrons maintenant qu’elle exerce une protection dans les populations naturelles, ce qui renforce l’hypothèse du mutualisme. Cependant, cela ne signifie pas qu’il n’y a aucun coût pour les mouches pour héberger la bactérie », informe le chercheur.

D’autres travaux ont déjà montré que, si d’une part la plus grande densité de Wolbachia il augmente la protection contre les virus, d’autre part il augmente la dépense énergétique, entraînant par exemple une baisse de la production d’œufs. D’après ce que l’étude indique, c’est un bon rapport qualité-prix.

L’article Wolbachia réduit l’infection virale dans une population naturelle de drosophile peut être lu sur : www.nature.com/articles/s42003-021-02838-z.

Ce texte a été initialement publié par Agência Fapesp sous la licence Creative Commons CC-BY-NC-ND. Lisez l’original ici.

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