Le Venezuela

Les Caraïbes vénézuéliennes ont été presque exterminées mille ans après l'arrivée de Colomb

Une étude génétique menée par une équipe de chercheurs internationaux dirigée par David Reich, généticien à la Harvard Medical School de Cambridge (Massachusetts, États-Unis), propose une approche différente de l'histoire des premiers habitants des Caraïbes, selon les résultats publié cette semaine dans la revue Nature.

La recherche, qui combine des décennies de travail archéologique avec les progrès de la technologie génétique, suggère que les peuples originels des Caraïbes ont peut-être été conquis et presque anéantis par des peuples d'Amérique du Sud au moins mille ans avant la conquête espagnole, qui a commencé en 1492.

L'équipe a analysé les génomes du matériel génétique obtenu à partir des os de 174 individus des Bahamas, d'Haïti, de la République dominicaine, de Porto Rico, de Curaçao et du Venezuela, et l'a comparé aux analyses de 89 personnes précédemment publiées.

L'étude confirme qu'il y a entre 2 500 et 3 000 ans, des agriculteurs et des potiers de divers peuples amérindiens se sont mis en pirogue depuis la côte nord-est de l'Amérique du Sud et ont atteint les îles des Caraïbes. Leur arrivée a marqué le début de l'âge de la poterie dans la région, tandis qu'une grande partie des habitants, connus sous le nom de personnes de l'âge archaïque ou cueilleurs, semblent avoir disparu peu de temps après l'apparition des nouveaux arrivants.

«La continuité génétique à travers les transitions dans les styles de poterie révèle que les changements culturels au cours de l'ère de la céramique n'étaient pas motivés par la migration de groupes génétiquement différenciés du continent, mais reflétaient plutôt des interactions au sein d'un monde caribéen interconnecté. », Maintient l'étude.

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