Le Brésil

Les données montrent que la science brésilienne est résiliente, mais elle est à la limite – Jornal da USP

Un rapport de l’UNESCO indique que, même avec une réduction drastique des investissements dans la recherche dans le pays, la production scientifique brésilienne continue de croître – pour l’instant

par Herton Escobar

Science – Photo: kjpargeter – Freepick

Résilience. Cela a été la principale caractéristique de la science brésilienne ces dernières années, selon Hernan Chaimovich, professeur émérite de l’Institut de chimie de l’USP et co-auteur d’un rapport spécial de l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (Unesco) sur les investissements dans la recherche et le développement dans le monde, au cours de la période 2014-2018. Les chiffres montrent que, même avec une réduction drastique des budgets alloués à la science et à la technologie au Brésil, la production scientifique du pays a continué de croître, du moins jusqu’à présent.

« La caractéristique fondamentale de la science et du scientifique brésiliens est un seul mot : résilience », a souligné Chaimovich, dans un événement qui a marqué le lancement du rapport au Brésil, qui s’est tenu ce vendredi 11 juin. « Mais la résilience a une limite », a complété le professeur, qui signe le chapitre brésilien du rapport en partenariat avec le mathématicien Renato Pedrosa, spécialiste des sciences, technologies et politiques de l’enseignement supérieur à l’Université d’État de Campinas (Unicamp).

Les Brésiliens en général sont habitués, par la force des choses, à faire beaucoup avec peu ; mais il n’y a pas de miracle, surtout en science. La réduction du budget du ministère de la Science, de la Technologie et de l’Innovation (MCTI) au cours de la période 2014-2018 (inclus dans le rapport de l’UNESCO) était d’environ 50 %, selon les données également compilées par Chaimovich et publiées dans l’édition la plus récente de le magazine Recherche FAPESP. Et depuis, la situation n’a fait qu’empirer. De 2012 à 2021, la réduction est spectaculaire de 84 %, passant de 11,5 milliards de BRL à 1,8 milliard de BRL, en valeurs corrigées de l’inflation.

La source: Recherche FAPESP 06/2021

« J’insiste : cette résilience a une limite », a renforcé Chaimovich, ancien président du Conseil national pour le développement scientifique et technologique (CNPq), le principal organisme de financement de la recherche du gouvernement fédéral – dont le budget a également été considérablement réduit ces derniers temps. années. . L’une des tendances les plus préoccupantes est la réduction de l’offre de bourses de troisième cycle (master, doctorat et postdoctorat), qui soutiennent la plupart des effectifs de la production scientifique nationale. « Les études de troisième cycle sont la base sur laquelle la production intellectuelle brésilienne, y compris la production scientifique, est soutenue », a déclaré Chaimovich.

Cette production se mesure principalement par le nombre d’articles scientifiques publiés dans des revues internationales, qui augmente linéairement depuis de nombreuses années au Brésil (et dans le monde). Malgré toutes les difficultés, le pays reste le 13e producteur mondial de connaissances scientifiques, avec une participation à 372 000 ouvrages publiés à l’international sur la période 2015-2020, selon un rapport récent le Centre de Gestion et d’Etudes Stratégiques (CGEE), organisme social lié au MCTI. Cela équivaut à 3 % de la production scientifique mondiale accumulée au cours de la période. Les principaux thèmes abordés par la science brésilienne au cours des cinq dernières années, selon le rapport, étaient l’éducation, la biodiversité, les nanoparticules, l’élevage et l’agriculture.

Source : CGEE – Panorama de la science brésilienne 2015-2020

D’un point de vue plus large, selon les données présentées dans le rapport, l’investissement total dans les activités de recherche scientifique et de développement technologique (R&D) dans le pays, en proportion de son produit intérieur brut (PIB), a augmenté de 1,08 % en 2007 à 1,34% en 2015, puis est retombé à 1,26% en 2017. Aujourd’hui, il est estimé à environ 1% (ou moins) ; bien en deçà du niveau des pays développés, comme les États-Unis et l’Allemagne (qui sont proches de 3 %), et la Chine (2,2 %) qui est inscrite dans le rapport de l’Unesco comme la nouvelle grande puissance du secteur.

Les chiffres du géant asiatique sont impressionnants. Entre 2008 et 2018, la Chine a augmenté ses dépenses brutes en recherche et développement (DIRD) de 225 %, se classant presque à égalité avec les États-Unis dans le classement des pays qui investissent le plus dans cette activité, même en temps de crise ou de récession économique.

La source: Institut de statistique de l’UNESCO (fiche d’information n° 59 ; juin 2020)

Si l’on examine le scénario mondial, les données de l’Unesco montrent qu’il y a eu une augmentation significative, de 19 %, des investissements mondiaux dans la recherche et le développement au cours de la période 2014-2018, en plus d’une augmentation de près de 14 % du nombre de scientifiques dans le monde. Ce qui est positif. Cependant, le rapport souligne que cette croissance s’est produite de manière assez inégale à travers le monde, largement tirée par la Chine, les États-Unis et l’Union européenne. Les inégalités entre les sexes restent également élevées : seuls 33 % des chercheurs dans le monde en 2018 étaient des femmes, contre 28 % en 2013.

Au Brésil, les données montrent une importante décentralisation régionale des dépenses de recherche et développement ces dernières années. L’État de São Paulo reste le grand centre de la production scientifique et technologique brésilienne, concentrant environ 70 % des dépenses de R&D au Brésil en 2017 ; un nombre encore élevé, mais inférieur aux 83 % de 2002. Avec l’effondrement du budget du MCTI ces dernières années, il est toutefois possible que cette concentration augmente à nouveau. « A part São Paulo, les autres États dépendent du gouvernement fédéral », a souligné Pedrosa, d’Unicamp. En termes de genre, les femmes sont majoritaires (54%) dans le nombre de médecins diplômés dans le pays depuis quelques années déjà ; mais il reste encore d’importantes inégalités à combler sur le marché du travail, en termes d’embauche et de salaires.

D’un point de vue thématique, l’UNESCO attire l’attention sur la nécessité de davantage de recherches visant à atteindre les objectifs de développement durable (ODD), impliquant des questions telles que le changement climatique, la sécurité de l’eau, la sécurité alimentaire, l’énergie propre, la justice sociale et la pauvreté. Malgré l’augmentation mondiale du nombre de publications scientifiques ces dernières années, une grande partie de cette croissance était davantage dirigée vers des domaines tels que l’intelligence artificielle et la robotique, et beaucoup moins vers des problèmes urgents de durabilité, tels que la séquestration du carbone de l’atmosphère et le remplacement des combustibles fossiles. avec des sources renouvelables.

moment symbolique

La sociologue Marlova Noleto, représentante de l’UNESCO au Brésil, a déclaré que le rapport arrive à un « moment symbolique » dans lequel, « de plus en plus, nous réaffirmons tous notre pari sur le pouvoir de la science ».

« Malgré les poches de déni, la propagation de la désinformation – les fameuses fausses nouvelles – et la résurgence de mouvements anti-vaccination tragiques et tristes, la science continue de se révéler puissante et victorieuse, et de plus en plus importante pour nous tous », a déclaré Marlova. « Depuis un an, nous rêvons tous d’un vaccin. Et qu’est-ce qui a fourni ce vaccin? Coopération scientifique internationale », a-t-il souligné. Les données du rapport montrent que la coopération internationale entre scientifiques est passée de 18,6 % en 2011 à 23,5 % en 2019. À cet égard, le Brésil se porte bien : 34 % des recherches publiées par des scientifiques brésiliens sont menées en collaboration avec des collègues d’autres pays. .

Les défis posés par la pandémie depuis le début de 2020 ont servi à exposer à la fois les forces et les vulnérabilités du système national de la science, de la technologie et de l’innovation. Le Brésil est l’un des pays qui a produit le plus de connaissances scientifiques sur le covid-19 jusqu’à présent, et la capacité de l’Institut Butantan et de la Fiocruz à absorber rapidement la production de vaccins développés avec une technologie étrangère est également la preuve de sa résilience et de sa qualité scientifique. installés dans les instituts de recherche du pays, évalue Chaimovich. En revanche, le manque d’investissements a retardé l’avancée de plusieurs projets de développement de vaccins nationaux, indispensables pour garantir l’autonomie du pays face à la pandémie à moyen et long terme.

« Si l’investissement avait été adéquat, au moins trois vaccins brésiliens seraient déjà sur le marché », parie Chaimovich — faisant référence à des projets menés par des scientifiques de la faculté de médecine Ribeirão Preto de l’USP ; l’Instituto do Coração de la Faculté de médecine de l’USP ; et le Vaccine Technology Center de l’Université fédérale de Minas Gerais (tous soutenus par Réseau de virus, du MCTI). « Une leçon qui doit rester est le besoin d’agilité », complète Pedrosa.

Plusieurs autres projets de développement de vaccins contre le covid-19 sont également dirigés par des chercheurs de l’USP, comme le montre ce rapport de Journal de l’USP.

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