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Les talibans prennent le contrôle de l’Afghanistan, leur victoire était-elle inévitable ?

L’effondrement fulgurant du gouvernement afghan a renforcé l’argument du président américain Joe Biden selon lequel rien de plus n’aurait pu être fait pour empêcher la débâcle. Mais la victoire des talibans était-elle vraiment inévitable ?

Pour ceux qui critiquent sa décision de mettre fin à la plus longue guerre américaine, les 2 500 militaires américains restés en Afghanistan ces derniers mois ont démontré que Washington pouvait, à moindre coût pour le Pentagone, garantir une certaine stabilité.

Biden et ses alliés rejettent cet argument, notant que les troupes américaines ne sont restées en sécurité que parce que les talibans ont accepté de ne pas les attaquer dans le cadre d’un accord de retrait.

« Ce que nous avons appris au cours des deux dernières semaines, c’est que si nous étions restés un an de plus, ou deux ans de plus, ou cinq ans de plus, ou 10 ans de plus, aucune formation, équipement ou argent ou vies perdues par les États-Unis n’allaient l’armée afghane en mesure de soutenir ce pays à elle seule », a déclaré Jake Sullivan, conseiller à la sécurité nationale de Biden, dans des déclarations à NBC.

Lucas Kunce, un vétéran de la guerre afghane candidat au Sénat du Missouri, l’a dit sans ambages : « J’étais là-bas. Aujourd’hui était inévitable. Quiconque vous dit le contraire ment ou ils nous auraient gardés là pour toujours.

Malgré ses critiques cinglantes à l’encontre de Biden, l’ancien président républicain Donald Trump lui-même a semblé reconnaître cette fatalité lorsque son administration a signé l’accord de retrait avec les talibans en février 2020.

« Vous ne pouvez tenir la main de quelqu’un que si longtemps », a déclaré Trump. Lorsqu’on lui a demandé si les forces afghanes étaient capables de se défendre, il a répondu : « J’espère qu’elles le sont, mais je ne sais pas.

Lire aussi : « Time to Go »: Biden sur le retrait des troupes américaines d’Afghanistan

« Cécité »

Après avoir dépensé plus de 2 000 milliards de dollars et perdu plus de 2 500 vies américaines, les sondages ont montré que l’opinion publique aux États-Unis voulait mettre fin à la guerre qui a commencé après les attentats du 11 septembre 2001.

Mais pour Richard Fontaine, expert au Center for a New American Security, une présence américaine limitée en Afghanistan aurait protégé les acquis, notamment pour les femmes et tous les Afghans qui craignent désormais le retour d’une ère brutale.

« Il s’avère qu’une présence modeste et viable de troupes internationales – dont, d’ailleurs, les États-Unis n’étaient pas majoritaires – n’a pas pu vaincre les talibans, mais cela a fait la différence entre la chute ou non du gouvernement afghan. . . mains des talibans », a déclaré cet ancien conseiller de feu le sénateur républicain John McCain.

HR McMaster, l’ancien conseiller à la sécurité nationale de Trump, avait vigoureusement rejeté la semaine dernière que la débâcle faisait partie de la longue histoire d’un « cimetière d’empires » en Afghanistan, comme ce fut le cas avec les Russes ou les Britanniques.

« La question n’est pas correctement formulée. Nous combattons les Afghans pour les Afghans contre ce groupe de terroristes odieux appelé les talibans », a-t-il déclaré.

Il a rappelé les sept décennies de présence militaire américaine en Corée du Sud, notant qu’il a fallu des années à l’allié des États-Unis pour devenir la démocratie florissante qu’il est aujourd’hui.

« Nous nous sommes convaincus de la défaite en Afghanistan », a déclaré McMaster. Et « nous voyons le peuple afghan payer le prix de notre cécité ».

Un retrait sous conditions ?

Adela Raz, ambassadrice afghane à Washington, a jugé vendredi « extrêmement injuste » de remettre en cause la volonté de se battre des militaires.

Au lieu de cela, il a souligné la perte du soutien aérien américain et les effets psychologiques des négociations américaines avec les talibans.

« Ce qu’ils ont compris chez eux, c’est qu’ils sont abandonnés », a-t-il déclaré à PBS.

L’accord de février 2020 a déclenché les premiers pourparlers entre les talibans et le gouvernement afghan et comprenait des promesses des insurgés de ne pas protéger al-Qaïda ni d’attaquer les grandes villes.

Les États-Unis ont déclaré que l’accord était conditionnel au respect des talibans, mais Trump et Biden ont clairement indiqué qu’ils se retireraient.

Pour Trita Parsi, vice-présidente exécutive du Quincy Institute for Responsible Governance, qui soutient la retenue militaire américaine, tout accord de retrait conditionnel aurait été vain, car le gouvernement afghan n’avait aucun intérêt à ce que les Américains partent.

« Les Etats-Unis auraient pu rester un an de plus, cinq ans de plus, cela n’aurait rien changé », a-t-il déclaré.

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