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L’importance du canal de Panama pour le commerce mondial

Pour que l’économie mondiale fonctionne, un certain nombre de services fournis à l’échelle internationale sont essentiels. L’un d’eux sera aujourd’hui notre objet d’étude : le canal de Panama. Nous examinerons son histoire et le rôle qu’elle joue actuellement dans le commerce mondial. Nous verrons aussi que, dans le contexte de mondialisation que nous traversons, il est d’un grand intérêt de permettre le transit efficace des marchandises et des marchandises.

Pourquoi le canal de Panama a-t-il été construit ?

Ouvert en 1914 et rénové en 2016, le canal de Panama est l’un des bâtiments les plus importants de l’histoire. Lui, qui permet la interconnexion entre les océans Atlantique et Pacifique, il permet aux navires de parcourir un trajet qui prendrait des semaines en quelques heures, ce qui génère de grandes économies non seulement en temps, mais aussi en termes financiers.

Soit dit en passant, en plus de servir de source précieuse de création d’emplois et d’offrir une visibilité internationale à la nation panaméenne, il rapporte plus de 1,7 milliard de dollars par an, soit environ 3% du PIB du pays.

Situé dans un point stratégique en Amérique centrale, son utilité est si grande que des entreprises du monde entier choisissent de l’utiliser, moyennant des frais. Cela lui confère en effet une importance internationale, pour représenter plus de 6% du commerce mondial, soit un impact économique très pertinent.

Ces chiffres, d’ailleurs, ont considérablement augmenté avec la mise à jour de la structure, qui, à partir d’un nouveau système d’écluses, a commencé à autoriser des navires plus gros – mais nous broderons davantage sur ce point dans le cours du texte !

Et comment s’est passée la construction du Canal ?

Mais avant d’aller plus loin, nous devons connaître quelques concepts initiaux de base. Un canal peut être défini comme un passage ouvert dans un isthme (une « étroite bande de terre »).

C’est un raccourci qui peut exister naturellement ou être élaboré artificiellement. Concernant notre objet d’étude, par exemple, si un navire doit quitter Miami, à l’est des États-Unis, et arriver à Los Angeles, à l’ouest du pays, au lieu de traverser le continent américain, passer par le sud de l’Argentine et retourner au l’hémisphère nord, elle peut simplement utiliser le canal de Panama et raccourcir considérablement la route.

Même à cause de cela, sa construction a suscité des intérêts dans plusieurs pays à l’époque. En 1881, la France, qui venait d’achever le canal de Suez, en Égypte, se chargea de démarrer les travaux. Cependant, les Français ont abandonné le projet en raison de diverses adversités et d’événements imprévus. Parmi elles, se distinguent les maladies typiques de la région, principalement le paludisme et la fièvre jaune, qui ont fortement touché les travailleurs et causé plus de 20 000 décès ; en plus des tremblements de terre et des glissements de terrain.

Ainsi, les États-Unis assumèrent cette responsabilité en 1903 et cédèrent le passage en 1914. Il y avait un accord contractuel qui durerait jusqu’à la fin de 1999 avec le Panama, selon lequel les Américains construiraient, utiliseraient et géreraient le canal en échange de une indemnité financière annuelle. Après cette période, sa gestion a été transférée aux Panaméens, qui ont inauguré une structure modernisée en 2016. Il y a eu une expansion de sa taille, qui permet désormais des navires plus nombreux et plus gros, afin d’augmenter les profits dans la région et d’investir dans le commerce maritime. .

Comment fonctionne le canal de Panama ?

En plus de ce contexte historique, pour comprendre l’importance du canal de Panama, il faut aussi savoir comment il fonctionne. Et cela fonctionne comme suit : d’abord, le navire arrive au chenal et attend dans un endroit déterminé ; puis les eaux du lac artificiel de Gatún et des grands bassins sont drainées dans le canal, de sorte que son volume d’eau augmente et permet au navire de flotter plus haut; enfin, le navire parvient à se mettre à niveau et à couvrir le reste du passage, long de 82 km. En bref, il s’agit d’un système mécanique qui utilise la gravité pour drainer l’eau et contrôler le débit de la circulation.

Il y a encore d’autres détails qui méritent également l’attention. La structure dispose de son propre service de voiturier et de remorqueurs qui guident les navires tout au long du parcours. Comme le nombre d’employés est limité, il y a un ordre préféré qui doit être suivi. Par conséquent, d’abord ceux qui ont programmé la traversée sont conduits. Ceux qui n’ont pas pris rendez-vous doivent faire la queue, qui peut durer des jours.

L’intention est de n’autoriser que des personnes techniquement qualifiées et connaissant la manière d’effectuer ce service, afin d’éviter les accidents. Pour avoir une idée, le canal de Suez n’a été fermé que quelques jours en 2021 à cause d’un navire qui s’est échoué et a bloqué la circulation sur le site, mais les dégâts ont été estimés à plus de 38,4 milliards de dollars. C’est l’ampleur de la responsabilité d’un canal.

De plus, les frais de traversée varient selon le navire, le chargement, l’heure à laquelle le billet a été acheté (ceux qui achètent à l’avance ont généralement un prix inférieur) et le niveau d’eau dans le système. En moyenne, il est possible de calculer la valeur de 8,73 USD par tonne de cargaison manutentionnée ou de 143 000 USD par navire. Par curiosité, le montant le plus bas jamais payé pour le traverser était de 0,36 $ par l’écrivain américain Richard Halliburton, qui a nagé le chemin en 1928.

L’importance du canal de Panama et la mondialisation

Eh bien, avec les connaissances acquises jusqu’à présent, nous pouvons déjà élargir notre point de vue sur le sujet. Par conséquent, nous vivons à l’ère de la mondialisation, un sujet déjà abordé par Politize! sur ce lien, à l’ère de la Révolution Technologique et Numérique. Il n’a jamais été aussi facile, par exemple, d’acheter des marchandises d’autres pays, car Internet le permet. Il s’avère que bon nombre des produits achetés nous parviennent par le biais du commerce maritime. Ceci, à son tour, dépend fortement des canaux pour exister de manière rentable.

Autrement dit, les chaînes du monde entier sont des raccourcis qui permettent de raccourcir les distances et de réduire les dépenses. Avec une distance à parcourir plus courte, le produit peut être livré dans un délai raisonnable et à un coût équitable. Ainsi, il existe une incitation à ce type de commerce, qui incite le consommateur à continuer d’acheter, puisque le prix à payer est abordable. En conséquence, l’économie circule et maintient sa vigueur.

Le canal de Panama est essentiel pour que cela se produise, afin de jouer un rôle précieux dans le commerce mondial. En plus de ce qui a déjà été présenté, le Canal relie également « plus de 140 routes maritimes et 1700 ports dans 160 pays ». Comme indiqué dans le paragraphe ci-dessus, à l’heure de la mondialisation, tout mécanisme facilitant l’interconnexion entre les pays est le bienvenu. Et la chaîne panaméenne mène ce travail depuis plus d’un siècle.

Vers la fin des travaux, il nous faut encore faire quelques réflexions sur la réforme structurelle menée en 2016, considérée comme l’un des plus grands travaux d’ingénierie du XXIe siècle, afin d’analyser certains aspects politiques et sociaux. Après tout, elle avait aussi pour mission de réaffirmer l’indépendance de la nation et de montrer sa puissance aux États-Unis, qui ont longtemps administré la place. La mise à niveau a été construite par des employés principalement panaméens, contrairement à la construction originale de 1914, qui assurait un plus grand patriotisme à la population.

Avec cela, nous pouvons conclure que le canal de Panama a une importance magnanime pour le commerce mondial. Il attire des navires du monde entier grâce à son utilité et sa capacité à raccourcir les trajets, ce qui entraîne une énorme réduction du temps, du carburant et d’autres dépenses. En contrepartie, des frais sont facturés pour chaque cas qui vous permet de maintenir et d’améliorer les services offerts. C’est une relation bénéfique tant pour les entreprises que pour le gouvernement panaméen. En conséquence, l’ensemble de l’économie mondiale est renforcée.

Sources

Dictionnaire Michaelis/Définition de «isthmus».

Rafael Battaglia/ Super Interessante : Infographie : comment fonctionne le canal de Panama ?

Leandro Sprenger/ Fazcomex : Canal de Panama : Qu’est-ce que c’est et comment ça marche.

Karina Lopes; João Gonçalves/ Politize ! : Qu’est-ce que la mondialisation ?

BBC News Brasil : Combien gagne le Panama avec sa célèbre chaîne (et qui profite de ce profit).

Ramón Muñoz/ El País : Panama ouvre son nouveau canal comme un acte de revendication patriotique.


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