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Naître sans défenses, une question de survie pour les éléphants

La naissance d’éléphants sans défenses au Mozambique indique une réponse évolutive au massacre auquel ils ont été soumis pour l’ivoire pendant 15 ans de guerre civile, a averti aujourd’hui une étude.

Des recherches d’experts développées dans le parc national de Gorongosa, au Mozambique, et publiées dans la revue Science, ont noté le phénomène après la fin du conflit armé en 1992, dans lequel le braconnage a financé une partie des activités des parties adverses et a conduit l’espèce sur le au bord de l’extinction.

Ils ont découvert qu’avant la guerre, environ 18,5% des éléphants femelles étaient nés sans défenses, et depuis la fin, ce pourcentage est passé à 33%, selon l’article.

Ces éléphants sans défenses ont été ignorés par les chasseurs pendant la guerre, ce qui a rendu plus probable qu’ils ont transmis ces gènes à leurs descendants. Les chercheurs soupçonnaient que ces naissances étaient liées au sexe.

Après séquençage des génomes de spécimens avec et sans crocs, les analyses ont confirmé qu’elle était liée à une mutation du chromosome X fatale pour les mâles, incapable de se développer correctement in utero, et dominante chez les femelles.

Le co-auteur de l’étude, le professeur Robert Pringle de l’Université de Princeton dans le New Jersey, aux États-Unis, a expliqué que cette découverte pourrait avoir plusieurs effets à long terme pour l’espèce, car cela signifierait moins de naissances dans l’ensemble et un retard dans le rétablissement de sa population.

L’établissement mozambicain compte actuellement environ 700 pachydermes, a rapporté le magazine appartenant à l’American Association for the Advancement of Science.

« Être né sans défenses pourrait être avantageux pendant la guerre, mais cela a un coût », explique Pringle tout en mentionnant un autre effet de ce phénomène sur le paysage car ces animaux mangent des plantes différentes.

Cependant, cette condition peut être réversible à mesure que les populations se rétablissent et ne sont plus au bord de l’extinction. « Par conséquent, nous nous attendons à ce que ce syndrome diminue, à condition que les perspectives de conservation restent aussi positives qu’elles l’ont été récemment », a-t-il conclu.

Le Mozambique a subi une guerre civile de 15 ans, entre 1977 et 1992, qui a été résolue avec l’accord de paix signé par Chissano et Afonso Dhlakama, chef de la Résistance nationale mozambicaine (Renamo), le principal parti d’opposition.

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