Le Brésil

Protagonisme international, connaissance de soi et avenir de l’USP – Jornal da USP

Une des grands responsables du développement des fondements de la thermodynamique au XIXe siècle, le Britannique William Thomson, également connu sous le nom de Lord Kelvin, est l’auteur des maximes « Mesurer, c’est savoir » et « Ce qui ne peut pas être mesuré ne peut pas être amélioré ». Les classements des universités sont souvent utilisés comme mesure de la performance de certains aspects des universités. En effet, la notoriété, et par conséquent l’attractivité des étudiants et les collectes de fonds publics et privés, dépendent dans une certaine mesure de la performance dans les classements.

La figure suivante illustre les performances de l’Université de São Paulo, la meilleure université du Brésil, dans trois classements internationaux : Academic Ranking of World Universities (ARWU), également connu sous le nom de Shanghai Ranking, Times Higher Education (THE) World University Ranking et le Classement mondial des universités QS, à partir de 2017. Dans la découpe illustrée, l’USP est passé du groupe aux classements de Shanghai et THE, et est tombé à la position la plus basse de la période dans l’évaluation QS 2022. En gros, la performance de l’USP dans ces classements peut être classée comme stable avec une légère fluctuation positive.

Figure : performance de l’USP dans trois classements internationaux, en 2017.

Un contrepoint intéressant à la stagnation apparente de l’USP est la performance des universités chinoises. Dans l’édition 2021 du Times Higher Education, l’Université Tsinghua est devenue la première université chinoise à figurer parmi les vingt meilleures au monde. Lors de l’édition 2022, l’Université de Pékin a rejoint l’équipe du top 20, occupant la 16e position, à égalité avec l’Université Tsinghua. Dans cette édition de THE, la Chine compte déjà six universités parmi les 100 meilleures. En 2018, il n’y en avait que deux et il est clair que la Chine fera bientôt partie du groupe sélect des dix meilleures universités du monde. La recette du succès chinois implique une planification à long terme, des investissements croissants dans la recherche et le développement, un envoi continu à long terme d’étudiants à l’étranger et une politique compétitive d’embauche de chercheurs talentueux, y compris le rapatriement de scientifiques chinois bien établis. Certaines de ces mesures sont facilement applicables au scénario brésilien et feraient un énorme bien ici.

Les informations disponibles dans les classements universitaires vont bien au-delà d’une simple comparaison des positions relatives ou de l’évolution temporelle des performances. Comprendre les critères d’évaluation utilisés dans les différents classements peut, par exemple, aider à comprendre ce qui est valorisé dans une université. Dans le classement mondial des universités de THE, l’enseignement est pondéré à 30 % dans la note finale ; la recherche (volume, chiffre d’affaires et réputation) contribue à 30 % ; l’influence de la recherche, mesurée par les citations d’ouvrages publiés, avec 30 % ; l’internationalisation correspond à 7,5% ; et les ressources provenant du transfert de connaissances à 2,5 %. Les poids relatifs de ces éléments varient lorsque l’accent est mis sur une région ou un groupe spécifique de pays. Par exemple, dans le classement de THE des universités dans les économies émergentes, le poids des citations tombe à 20 % et les éléments internationalisation et ressources provenant du transfert de connaissances augmentent à 10 % chacun. Selon la méthodologie de classement, la différence de poids est destinée à « refléter les priorités de développement des universités dans les économies émergentes ». Ce changement de poids, à lui seul, suscite déjà quelques réflexions : quelles sont nos priorités ? Comment ces priorités s’intègrent-elles dans les contextes nationaux, régionaux et mondiaux ? À propos, dans l’édition 2021 des universités des pays émergents, l’USP est l’université brésilienne la mieux classée et occupe la treizième place. Les cinq premiers sont chinois.

Ici, il existe des initiatives importantes pour surveiller divers classements internationaux. Le projet Metricas.edu, dirigé par le professeur Jacques Marcovitch (recteur de l’USP entre 1997 et 2001), surveille un ensemble de publications de classement international, fournit des analyses et des notes techniques, et organise une série d’événements sur le sujet. À l’USP, Egida, le Bureau de gestion des indicateurs de performance académique, compile et suit les classements et les indicateurs et vise précisément à contribuer à la connaissance de soi institutionnelle.

Bref, nous avons des données, des analyses et nous savons où en est l’USP sur la scène internationale. Il est temps de discuter où nous voulons aller. Comprendre les différentes nuances des différentes évaluations internationales et de leurs paramètres est essentiel si nous voulons avoir plus de projection et plus d’importance dans la communauté universitaire internationale. Les effets secondaires de ce débat peuvent impacter positivement les activités centrales et intermédiaires de l’USP, contribuant, par exemple, à la fois à l’organisation de la recherche autour de thèmes stratégiques, et à la gestion universitaire, induisant l’adoption de bonnes pratiques administratives, éventuellement alignées celles en vogue au les meilleures universités du monde.

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