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Qu’est-ce que la Conférence de Bretton Woods ?

Alors que la Seconde Guerre mondiale touchait à sa fin en 1944, les grandes puissances capitalistes, dirigées par les États-Unis sous Franklin D. Roosevelt, cherchaient à revitaliser l’économie mondiale et l’harmonie entre les nations.

Afin de débattre de la réorganisation du scénario économique de l’après-guerre et de mettre fin aux politiques de protectionnisme économique, le Conférence de Bretton Woods, l’un des accords économiques les plus pertinents sur la scène mondiale, dont les impacts se font encore sentir aujourd’hui.

Dans ce cadre, plus de quarante nations ont participé à la conférence de Bretton Woods, qui s’est déroulée dans le New Hampshire (USA), dans la ville du même nom. La réunion diplomatique a duré trois semaines et a comporté des débats d’éminents économistes, dont John Maynard Keynes, représentant britannique à l’événement, et Harry Dexter White, haut fonctionnaire du département du Trésor américain.

Il convient de mentionner qu’à cette époque, le scénario mondial regardait avec enthousiasme la nation américaine et comment la deuxième révolution industrielle avait profité aux affaires économiques du pays, en particulier en ce qui concerne la fabrication de biens de consommation et le système de production fordiste.

Les développements de Bretton Woods ont permis à la politique de monétarisme de Milton Friedman de s’inscrire dans le scénario macroéconomique mondial, accompagné du libéralisme, et à la consolidation des institutions financières mondiales.

En outre, le phénomène connu sous le nom de mondialisation a pris des traces plus solides de ce qui a été défini à la Conférence de Bretton Woods, ainsi que l’établissement du capitalisme comme système économique prédominant et des États-Unis comme la plus grande puissance économique du monde.

Par conséquent, dans ce contenu, nous vous expliquons le contexte historique de la tenue des conférences de Bretton Woods, quels ont été les impacts à l’époque et comment les décisions prises à cette époque ont également un impact sur l’économie.

Bretton Woods : Résumé du contexte historique

La réunion de Bretton Woods avait pour objectif central l’établissement de la paix entre les nations après un demi-siècle de crises et de différends, les guerres mondiales et la Grande Dépression de 1929 étant les événements les plus importants.

Aux yeux des responsables du débat, l’impérialisme était la grande cause des conflits internationaux et seuls le libre marché et le commerce ont pu résoudre les différends entre les pays pour enfin établir l’animosité entre tous les continents.

De ce fait, les discussions qui ont eu lieu lors de cet événement ont placé les politiques interventionnistes, du point de vue de l’État, élaborées par Keynes dans une situation très sensible. Les économistes présents ont qualifié ce système de défaillant et ont souligné l’importance de reformuler l’économie au niveau mondial pour éviter un autre conflit.

Le système économique de Bretton Woods

Fondamentalement, les réunions de Bretton Woods se sont concentrées sur l’établissement de critères pour les négociations commerciales et financières au niveau international, notamment pour réguler les relations entre les plus grandes économies de l’époque, telles que les États-Unis, le Canada, l’Europe occidentale, l’Australie et le Japon.

Les accords se sont concentrés sur l’établissement d’un équilibre entre les politiques monétaires des pays afin de maintenir une parité avec les monnaies nationales par rapport à l’or (ce qu’on appelle l’étalon or-dollar). Dans ce système, le matériau précieux maintenait la parité avec le dollar américain, car les États-Unis possédaient les trois quarts des réserves mondiales de minerai.

En plus de cette décision importante, les pays membres de l’Accord de Bretton Woods ont convenu d’éviter de nouveaux conflits internationaux, en plus de construire certaines institutions financières mondiales pour réglementer les questions liées aux investissements internationaux et les organes de surveillance des économies pour les rendre stables.

Quelles institutions ont été formées avec la Conférence de Bretton Woods ?

Bien qu’ayant perdu de sa validité dans les années 70, la Conférence de Bretton Woods a marqué l’abandon du keynésianisme, encore largement pratiqué dans les économies mondiales, au détriment d’une politique monétariste, largement fondée sur des idéaux libéraux. En plus de l’influence idéologique, la réunion de Bretton Woods était responsable de la création de certaines institutions financières mondiales importantes.

Lors de cette réunion, par exemple, l’Organisation mondiale du commerce (OMC) a été structurée. Elle existe à ce jour et est chargée de réguler les échanges entre pays, précisément pour éviter les différends entre nations, qu’ils soient armés ou idéologiques, par le biais de sanctions, d’amendes et de blocus économiques dans des cas précis.

Une autre mesure qui a été établie à Bretton Woods a été l’inauguration du Fonds monétaire international (FMI). L’objectif de l’institution était de restructurer le nouvel ordre économique et d’aider les nations qui avaient leurs pays déchirés par la guerre et qui étaient dans une position vulnérable depuis la crise de 1929 à se relever, notamment dans les questions d’infrastructure, à travers la Banque internationale pour la reconstruction et le développement (BIRD ).

Comme les nations pouvaient s’appuyer directement sur les institutions monétaires internationales, telles que le FMI et la BIRD, pour résoudre les problèmes de crises économiques et les problèmes d’infrastructure, la tension entre les pays a diminué, dissipant l’idée de nouveaux conflits mondiaux.

Il est à noter que le FMI et le BIRD, qui avaient la nation américaine comme premier créancier depuis leur fondation, tous deux en 1944, ont exigé des mesures d’austérité très axées sur le champ libéral pour rembourser les dettes contractées par les nations – telles que les privatisations et coupes dans les dépenses publiques. Ainsi, de telles initiatives avaient tendance à profiter aux États-Unis et au système capitaliste de l’époque. De plus, avec les Accords, le capitalisme s’est renforcé en tant que modèle économique le plus viable, à l’échelle mondiale, isolant les pays socialistes et rendant impossible la participation des économies sous-développées au scénario mondial.

Bien que le capitalisme ait connu son apogée pendant les années des accords de Bretton Woods (1944 – 1971), le système a été brisé par le gouvernement américain, lorsque les réserves d’or ont commencé à s’écouler rapidement du pays et par le conflit idéologique contre le système économique de l’URSS. Dans le prochain sujet, nous comprendrons la séquence d’actions qui a abouti à la violation des accords.

La fin du système de Bretton Woods

Dans les années 1960, l’harmonie entre les nations commence à être menacée, mettant les traités de Bretton Woods sous le feu, notamment avec l’aggravation du conflit entre l’Union soviétique et les États-Unis et la critique constante du système capitaliste, de la production en masse, de l’adossement des pièces à l’or et la consommation inconsciente.

La défaite militaire américaine lors de la guerre du Vietnam (1965-1975) a menacé la stabilité du dollar et a contribué à rendre le système de Bretton Woods encore plus vulnérable alors que les réserves d’or américaines ont chuté de façon spectaculaire.

Il convient de rappeler que le dollar était à parité avec l’or, dans une imposition importante de Bretton Woods. C’est-à-dire que le gouvernement américain a promis une conversion fixe de l’or en dollars (environ 31 grammes du matériau avaient une valeur de 35 dollars). Ainsi, toutes les monnaies indexées sur le dollar fixaient également la même valeur en or.

En 1971, cependant, ce pilier des accords de la Conférence a été modifié par le président de l’époque, Nixon, après que ces réserves de minerai américaines aient considérablement diminué après trois décennies de croissance.

La décision du président, connue sous le nom de Nixon Shock, a ébranlé ce qui avait été établi dans les accords de Bretton Woods, afin de donner encore plus d’importance au dollar dans l’économie mondiale.

Ainsi, les monnaies mondiales ont migré, lentement, entre la seconde moitié des années 70 jusqu’à l’entrée du nouveau millénaire, vers le taux de change flottant, faisant du dollar une référence au détriment de l’or.

Conférence de Bretton Woods : quel héritage ?

Afin de consolider une fois pour toutes l’hégémonie américaine dans la période d’après-guerre, la Conférence de Bretton Woods a adopté le soutien du dollar aux monnaies internationales. Cela signifie que l’or, un minéral limité et rare qui a été utilisé pour une telle fonction depuis la Première Guerre mondiale, serait rattaché au dollar comme épine dorsale – ou conversion – entre les transferts internationaux. Cela a donné à la monnaie américaine un rôle de premier plan à l’échelle mondiale.

Dans les années 70, le gouvernement américain a décidé de découpler sa monnaie de l’or, en raison de problèmes de faibles réserves de minerai, dans un mouvement politico-économique qui mettrait fin aux accords de Bretton Woods. Ainsi, le dollar resterait le taux de change des devises internationales, tandis que les nations optaient pour le taux de change flottant, qui demeure jusqu’à aujourd’hui.

Les accords établis à Bretton Woods ont été couronnés de succès entre 1945 et 1975, lorsque le scénario mondial a connu une croissance économique généralisée parmi les pays développés et certains pays émergents.

De plus, les initiatives politiques et économiques de Bretton Woods ont établi les États-Unis comme la puissance hégémonique dans le scénario capitaliste. Historiquement, ces 30 années étaient connues comme les années glorieuses du système capitaliste.

Compte tenu de cela, l’héritage de Bretton Woods a pratiquement dicté la manière dont l’économie actuelle serait et les institutions créées lors de l’événement restent fonctionnelles à ce jour, garantissant la stabilité des économies de la nation et la paix mondiale, au moins à un niveau théorique.

LES RÉFÉRENCES

Histoire – Bretton Woods

De Bretton Woods à la mondialisation financière : évolution, crise et perspectives du système monétaire international

Institutions de Bretton Woods


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