Le Brésil

Racisme et injustice environnementale : qu’est-ce que c’est ?

Inondations, inondations, ruptures de barrages, invasion de territoires, accès limité à l’eau et aux eaux usées traitées ou ramassage des ordures. Ce sont quelques-unes des situations qui montrent le racisme et l’injustice environnementale que les groupes vulnérables, tels que les communautés autochtones, les quilombolas, les communautés riveraines et périphériques, subissent tout au long de leur vie.

Au Brésil, le terme a pris de l’importance, notamment après la catastrophe de Mariana (2015), dans le Minas Gerais. À l’époque, un barrage appartenant à la société minière Samarco s’est effondré, jetant des résidus dans le bassin du Rio Doce, détruisant une ville voisine et tuant au moins 19 personnes. Parmi les victimes immédiates de la rupture, 84,5% étaient noirs.

Le scénario s’est répété en 2019, dans la ville de Brumadinho (MG). Les deux quartiers les plus touchés par la vague de résidus avaient la majorité de la population noire. Ainsi, la question entre : les catastrophes écologiques et le changement climatique répondent-ils aussi aux biais, préjugés et discriminations qui guident les structures des sociétés ?

Dans ce contenu, Politisez ! explique le concept de racisme environnemental.

Relation entre racisme et environnement

Malgré une popularisation récente, le terme racisme environnemental remonte à 1981. Inventé par le Dr Benjamin Franklin Chavis Jr., un leader afro-américain de la lutte pour les droits civiques aux États-Unis, le terme est né de ses enquêtes sur la relation entre l’environnement les irrégularités et la population noire américaine.

Racisme environnemental, selon Chavis :

« c’est la discrimination raciale dans l’élaboration des politiques environnementales, l’application des réglementations et des lois, l’orientation délibérée des communautés noires à installer des déchets toxiques, la sanction officielle de la présence de poisons et de polluants qui menacent la vie des communautés et l’exclusion des Noirs de la leadership des mouvements écologistes ».

En même temps que Chavis soulevait la question du racisme environnemental, le sociologue Robert Bullard émergeait également en structurant le concept d’injustice environnementale, arguant également de l’impact plus important des dommages à l’environnement parmi la population noire américaine.

Au cours de ses recherches, basées dans la ville de Huston, Texas (États-Unis), Bullard a identifié qu’au moins 14 des 17 décharges de déchets industriels de la ville étaient situées dans des quartiers à population noire, bien que seulement 25 % de la population de Houston soit noire. .

Des années après cette étude, qui remonte à la fin des années 1970, en 1983, un rapport fédéral confirmerait ce que Bullard avait trouvé à Houston : les communautés noires au sud étaient l’élimination fréquente et disproportionnée des décharges.

Les recherches de Chavis, Bullard, et de plusieurs groupes de chercheurs et d’écologistes, ont fourni la base nécessaire à la vulgarisation de la question, à tel point qu’en 1992, l’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis en a officialisé le sens. justice » et a créé un bureau dédié à la question.

Le terme a obtenu des traductions dans d’autres langues et des adaptations aux contextes de chaque pays, étant utilisé pour identifier et étudier l’impact du déséquilibre climatique à la fois parmi les populations noires et indigènes, les quilombolas et les groupes ethniques spécifiques rendus vulnérables par la pauvreté et les inégalités.

Injustice et racisme environnemental au Brésil

Selon Pires et Guimarães (2016, p. 3), outre le manque d’accès à la santé, à un travail décent et à l’éducation, les groupes socialement marginalisés doivent subir des dommages disproportionnés à l’environnement.

« La pensée écologique conservatrice a répandu la croyance que les dommages environnementaux sont universellement partagés, en raison des effets mondiaux générés par la non-préservation des ressources naturelles. »

Cette vision n’a commencé à être remise en cause sur le sol brésilien que dans les années 2000, lorsque des représentants de mouvements sociaux, syndicats, ONG, entités environnementales, chercheurs, mouvements noirs et indigènes se sont réunis pour créer le Réseau brésilien pour la justice environnementale (RBJA).

De cette façon, le réseau a établi le concept de injustice environnementale:

« mécanisme par lequel les sociétés inégales, d’un point de vue économique et social, allouent le plus grand fardeau des dommages environnementaux causés par le développement aux populations à faible revenu, aux groupes sociaux discriminés, aux peuples ethniques traditionnels, aux quartiers populaires, aux populations marginalisées et vulnérables ».

Les chercheurs soulignent que les endroits de la ville qui abritent des usages sales, tels que les décharges et les eaux usées non traitées, sont appelés « zones de sacrifice », car ce sont des espaces dans lesquels la dégradation de l’environnement est « libérée » en raison du profil des habitants environnants. Ces localités concentrent, pour la plupart, des personnes noires et brunes, économiquement vulnérables et ayant un faible accès aux politiques publiques. Ainsi, la concentration d’activités polluantes qui entraînent des dommages à l’environnement est entérinée par le gouvernement (2016, p. 4).

Dans une interview avec le portail ECOA d’UOL, le docteur en sociologie et professeur d’environnement et de ressources naturelles à l’Ohio State University Kerry Ard a souligné l’importance de débattre et de promouvoir des discussions sur le sujet parmi les groupes sociaux non concernés par la question.

« Il est souvent facile de faire comprendre aux gens ce problème si vous leur demandez de réfléchir aux endroits où ils ne voudraient pas déménager. Où sont les usines dans votre ville ? Où est l’eau la plus sale ? Maintenant, demandez-vous qui habite là-bas. C’est presque toujours le groupe de personnes les plus pauvres à la peau plus foncée », dit-il.

Conséquences de cette structure

En se structurant dans le pays, la RBJA a établi les principes essentiels pour renforcer un système de justice environnementale, selon Pires et Guimarães (2016, p.7) :

  • Rompre avec les schémas de distribution des conséquences environnementales négatives qui sont supportés de manière disproportionnée par des groupes sociaux, ethniques ou raciaux vulnérables depuis des siècles ;
  • Promouvoir un accès équitable aux ressources environnementales du pays ;
  • Assurer l’accès à l’information sur l’utilisation des ressources naturelles, l’élimination des déchets et la localisation des risques environnementaux ;
  • Élargir la participation des groupes sociaux affectés dans les processus démocratiques et participatifs pour définir des politiques, plans, programmes et projets qui impliquent des changements dans leurs territoires et territorialités ;
  • Encourager la mise en place de modèles de développement alternatifs qui assurent la démocratisation de l’accès aux ressources environnementales et la durabilité de leur utilisation.

Dans la pratique, cependant, peu d’institutions sociales ont été en mesure de mettre en œuvre les points. Malgré les avancées du débat académique, les mouvements, les communautés et les classes sociales auxquels l’injustice environnementale affecte plus intensément continuent de vivre son aggravation.

Les conséquences de ces systèmes sont déjà montrées dans les termes utilisés par l’ONU (Nations Unies), tels que « l’apartheid climatique » (personnes touchées de manière disproportionnée par le changement climatique) ;« gentrification climatique »(concentration de classes et de groupes sociaux plus aisés dans des zones plus vertes et moins poursuivies en cas de catastrophe, après la répulsion des groupes d’origine et vulnérables) ; et « réfugiés climatiques » (Les personnes qui abandonnent leur région d’origine en raison des dommages climatiques.

LES RÉFÉRENCES

Pires, Thula Rafaela de Oliveira ; Guimarães, Virginie Totti. Injustice environnementale et racisme environnemental : la marque de la stratification socio-raciale dans les zones sacrificielles de l’État de Rio de Janeiro. Projet de recherche. 2014-2016.

Racisme environnemental : les communautés noires et pauvres sont les plus touchées par la crise climatique. Rapport ECOA de l’UOL.

Les origines de la justice environnementale – et pourquoi elle ne reçoit que maintenant l’attention qu’elle mérite. Reportage dans National Geographic Brésil.

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