La Colombie

Richie Ray parle à El País de « Salsa, jazz et Beethoven »

Richie Ray n’arrête pas de prendre des notes au piano, comme il l’a fait avec Bobbie Cruz avec Sonido Bestial, Jala Jala et Agúzate, mais cette fois le New-Yorkais d’origine portoricaine est revenu à ses racines classiques sans négliger son goût tropical en Salsa, jazz & Beethoven, sa nouvelle production.

Inséparable, même à distance, de son frère musicien Bobbie, Richie s’est cette fois donné la permission de sortir son propre album et d’écrire son autobiographie. « Bobbie vous parle du film sur nous », prévient le musicien qui a accordé cette interview à El País de Miami, en Floride.

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Comment en êtes-vous venu à ‘Salsa, jazz & Beethoven’, une production si différente de tout ce que vous avez fait ?
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Maintenant, tout est informatisé et moi, étant un dinosaure, je ne me suis jamais intéressé à ça, mais ma femme m’a dit de me procurer un programme spécial pour faire de la musique et bien qu’au début j’avais peur, plus tard j’ai vu que ce n’était pas si compliqué, et J’ai dit ‘wao, ça peut être quelque chose de formidable’, il contient tous les sons, les puzzles, les violons, tout l’orchestre. La femme de Bobby a eu un cancer il y a des années, elle était guérie et allait bien pendant de nombreuses années, mais cela est revenu et Bobby a senti qu’il devait être à ses côtés, alors nous sommes en pause et cela m’a donné le temps d’expérimenter le programme.

Comment est née l’idée de La Reina Abeja ?
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A mis 8 años yo estudié un tipo de jazz, una versión de una pieza clásica de Rimski-Kórsakov, compositor ruso, El Vuelo de la Abeja, era un violín que hacía como el zumbido de la abeja y siempre tuve la idea de hacer algo avec ça. Un jour, en plein vol d’avion, j’ai vu un film dans lequel Angelina Jolie est une sorcière qui vole et la reine des abeilles m’est venue à l’esprit, je l’ai vue entourée de soldats et j’ai imaginé une musique de film. Quand je me suis assis pour expérimenter le programme informatique qui m’est venu à l’esprit. le morceau classique, l’intro façon Star Wars et qui a donné le ton à la production dans laquelle sont les trois ingrédients de ce qu’est Richie Ray, un peu de salsa, de jazz et de musique classique.

Il comprenait également de la sauce. N’est-ce pas une combinaison très audacieuse ?
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Je pense comme un musicien classique, mais je suis fasciné par le jazz, les tropiques, la salsa, et l’idée de les combiner et de les rendre très naturels, j’ai bien aimé. Mais comme c’est quelque chose de très différent de l’habituel et que Bobby n’est pas dans cette production, je ne voulais pas perdre les fans, et j’ai fait les versions instrumentales de grands tubes : Bestial Sound, Jala Jala et Mi Amigo Juan. Il y a un couple qui est plus lent, une petite sauce fantaisie. J’ai beaucoup aimé et appris avec ce programme et ce n’était pas facile, je suis passé par quatre bassistes différents et différents studios d’enregistrement, jusqu’à ce que j’atteigne à la fois les instruments de salsa et les instruments informatiques : violons, flûte, hautbois, voix de chœur, ils son parfait. Le mix final a été réalisé par Mauricio Guerrero, un chilien qui est à Hollywood, et qui a fait des mix pour Marc Anthony, Andrea Bocelli, Plácido Domingo, Beyonce, Cristina Aguilera. A Miami je lui envoyais une chanson par mail et lui, en Californie, la mixait et me l’envoyait et moi : « Tu as sauté, mais pose le piano, monte la trompette », nous avons fait des allers-retours, jusqu’à ce qu’il comprenne mon intention. Dans l’histoire de la musique, il n’y a jamais eu de projet de salsa brava mêlée de classique, je me sens très heureux et je demande à Dieu le Père de me donner l’opportunité de faire deux autres albums.

Parlons de ses origines. Il est né à Brooklyn, New York, mais ses parents étaient portoricains…
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Mon père de Manatí et ma mère d’Orocovis. À la fin des années 40 et 50, de nombreux Portoricains se sont installés sur la côte est des États-Unis, à la recherche d’opportunités, c’est pourquoi je suis né à Brooklyn, New York. J’ai appris l’espagnol parce qu’au collège et au lycée, j’ai suivi ce cours et je l’ai perfectionné lorsque nous avons commencé avec Bobby à voyager en Colombie, au Venezuela et au Panama. Je dis que je suis né en anglais. Mes parents n’avaient pas fait d’études supérieures en troisième année, mais ils avaient une éthique de travail. Il jouait de la guitare, il était très doué, il apprenait à l’oreille, mais il s’est rendu compte que s’il avait étudié, il aurait appris beaucoup plus. Papa et maman, Pacifico et Cristina, Fico et Tina, ils ne s’entendaient pas très bien. Il était beau, il était musicien, mais « neurasthénique », à mettre les poings sur la table, et ma mère, tranquille, calme. Une fois, je les ai entendus dire qu’ils continueraient ensemble pour « les enfants », mon frère et moi. Il n’y a pas eu d’infidélité, mais leurs personnalités se sont affrontées. Avant mes 7 ans, mon père m’a demandé à mon frère et moi quel instrument nous aimerions jouer, je ne sais même pas pourquoi j’ai dit piano et mon frère, trompette. Quand j’avais 7 ans, un piano est venu à la maison et j’ai commencé à prendre des cours de musique classique avec un professeur d’italien et mon frère avait sa trompette. Mes parents ont travaillé dur pour nous envoyer dans les meilleures écoles de musique et à l’université. J’ai fait une carrière de concertiste.

« Dieu nous dit avec cette pandémie : ‘Je suis là, je t’aime’, mais l’humanité est plus loin de Lui que jamais. La Bible parle de choses qui arriveront avant
Dieu revient et tout ce qui s’est passé, nous devons lui revenir ».

Rayon Richie

Pianiste

Et comment devient-on salsero ?
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Quand j’ai obtenu mon diplôme, j’ai trouvé l’environnement de la musique classique très sérieux et mon frère Ray Maldonado, qui avait un an de moins que moi, jouait déjà avec Mongo Santanaría, Tito Puente, Tito Rodríguez et j’ai pensé « peut-être que je vais du côté de la musique populaire, qui est une atmosphère plus fraîche, plus de la rue ‘. Pacifico est devenu si dur et notre relation est partie en fumée.

Quel rôle Bobby joue-t-il dans cette conversion du classique à la salsa ?
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J’ai eu cette rupture avec mon père et il gagnait déjà de l’argent avec la musique, alors je suis allé vivre seul dans un appartement dans un quartier difficile, et ma mère, qui connaissait la mère de Bobby, parce qu’ils travaillaient dans la même usine, lui a demandé de Il m’a examiné et lui et moi avons commencé à parler, à rêver. Et il me dit qu’avec ce que je connaissais musicalement et ce qu’il avait appris des tubes de la vie, nous allions faire de grandes choses. J’ai pensé, « il n’a pas étudié et regardez la confiance qu’il a », j’ai aimé ses efforts. Nous avons commencé à travailler.

Mais ils sont comme l’eau et l’huile, comment se mariaient-ils musicalement parlant ?
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Bobby a sept ans et nous avons des histoires différentes. Bobby était marié, avait trois enfants, j’étais célibataire. Il est né dans la campagne de Porto Rico, son père a quitté sa mère pour une femme plus jeune et elle a dû faire son chemin à New York seule, puis elle a amené Bobby et sa petite sœur, ils ont vécu de l’aide du gouvernement et Bobby a mis fin à son propre gang dans la rue, trompé, volé; il avait ses bijoux, mais il voulait faire de la musique, il avait son orchestre. Les gens nous demandent toujours comment nous sommes restés ensemble si longtemps, ils pensaient que nous étions gays, parce que d’autres chanteurs se sont battus et se sont divisés. Mais j’ai réalisé que Bobby apporte des ingrédients à la table que je n’ai pas, il a beaucoup de musique en tête, je ne pouvais pas l’écrire en notes, mais je le fais.

Pourquoi as-tu commencé à jouer de la basse dans l’orchestre de Bobby et non du piano ?
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Au primaire et au collège, il y a toujours un cours de musique, un groupe, et j’y ai appris à jouer de la basse. Bobby m’apportait des disques LP et me disait « regardez le numéro 2, apportez-moi les trompettes et la basse, pour que je puisse les assembler avec mon orchestre » et depuis que j’avais étudié, je pouvais le faire de rire. Un jour le bassiste a disparu, j’étais bassiste quand j’avais 12 ans. J’ai fait du piano une fois, mais comme j’étais très jeune et que la musique était souvent associée à la boisson, j’ai mis quatre bâtons et je me suis vraiment saoulé.

Pourquoi ton frère Ray n’a-t-il pas rejoint l’orchestre avec toi et Bobby ?
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Ray était déjà dans plusieurs groupes, il pouvait choisir ce qu’il voulait. Chaque fois que nous enregistrions, je voulais que Ray soit là. Mais il n’a jamais été le trompettiste officiel de l’orchestre. De nombreuses années plus tard, j’ai réalisé que soudainement il dirait « pourquoi Richie et Bobby et pas Richie et Ray ». Il est devenu le directeur musical de Stevie Wonder, c’était un formidable trompettiste, mais il est tombé dans la drogue et l’a pris jeune.

«Nous avons parlé avec Héctor Lavoe de rejoindre un programme chrétien pour surmonter la dépendance et il était très positif. Mais sa femme et les gens autour de lui se sont opposés. Quand il est mort, elle pleurait et a demandé pardon à Bobby. »

Rayon Richie

Pianiste

A quoi attribuez-vous votre succès musical ?
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J’avais l’habitude de tuer des musiciens en train de répéter et beaucoup craquaient, mais ma musique n’est pas une tonique dominante, il faut bien l’assembler pour qu’elle sonne parfaitement. Il avait son manager et nous avons développé un bon marketing. Il n’y avait pas Internet, mais nous avions un fan club de 500 personnes, qui appelaient les stations de radio pour jouer notre musique et nous rendions visite aux disjockeys et leur apportions des disques, du rhum, de la bière, du vin, de la marijuana. On portait des pantalons dans le style des Beatles et des Rolling Stones, on a commencé avec sept chats en compétition avec Tito Puentes qui avait 16 musiciens. Nous avons été les premiers à avoir un piano électrique avec amplification et notre propre sonorisation sur scène. Nous avions l’air dur, fort. Nous avons fait des interviews comme des fous. Et s’il y avait un politicien qui était suivi par beaucoup de monde, nous jouerions gratuitement.

Combien d’enregistrements avez-vous avec Bobby ?
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132, on cuisinait toujours quelque chose, on savait que quand un disque frappe gros, ça tire les autres.

Combien de temps passez-vous au piano ?
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Aujourd’hui ce n’est plus 8 heures ou 15 comme avant, mais trois heures par jour quand j’ai le temps, car je suis pasteur, j’ai une femme, les enfants ne sont jamais venus, mais nous avons un Schnauzer que nous aimons beaucoup. J’ai eu 76 ans le 15 février et le Bestial Sound de Richie Ray et Bobby Cruz ne meurt pas, ça continue, je le passe à répondre à des lettres, à promouvoir mes disques et à communiquer virtuellement avec des journalistes. J’adore jouer sur le piano Steinway que mon père m’a acheté à New York et qui a survécu à l’ouragan Andres.

Pourquoi êtes-vous entré en crise et avez-vous pensé à tuer une ex-petite amie ?
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Je suis tombé amoureux d’une jeune fille de 17 ans qui est venue à l’orchestre, Miky Vimari (chante dans Bestial Sound). Il chantait des tangos, avait une voix moyenne, je voulais le produire et dans ce revolú je suis tombé amoureux. Nous avons commencé une relation, mais elle m’a mis fin parce qu’elle a dit que j’avais besoin de stabilité et qu’elle voulait voler. Cela m’a fait très mal. Avec Bobbie, on a gagné un festival d’orchestre avec la chanson La Zafra, mais je n’ai pas compris que les gens se moquaient d’abord de nous parce qu’on faisait des bougainvilliers, puis jala jala et maintenant ils nous appelaient les rois de la salsa. J’ai commencé à boire, à mettre de la marijuana, j’ai reproché à la fille de m’avoir achevé et j’ai pensé à lui faire du mal ou à sa famille. pure folie.

Comment Dieu est-il entré dans votre vie ?
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Un ex-novice qui travaillait avec nous dans l’orchestre, me voyant ainsi, m’a invité à un service (chrétien) où un chanteur populaire a parlé et je me suis senti tellement identifié et leur a demandé de prier pour moi. Certaines vieilles femmes l’ont fait avec amour et douceur, sans me juger. J’ai déjà vu des messages de Dieu même dans les graffitis : « Dieu t’aime. Bobbie a dit qu’il nuisait à ce que nous avions accompli pendant dix ans, il m’a amené des jumeaux pour voir si j’avais péché et j’ai commencé à leur prêcher et très courageusement, il les a emmenés. Mais un jour, il a dit : « Et si Richie avait raison et que j’avais tort ? » et ouvrit son cœur. Sa femme souffrait beaucoup avec lui et il en a pris conscience. C’est lui qui m’a dit de faire de la musique qui parlerait au peuple de Dieu.

L’amour

Richie Ray a rencontré sa femme actuelle, Angie, alors qu’ils cherchaient des voix pour le refrain de son premier album chrétien avec Bobbie Cruz : « Nous avons choisi six hommes et six femmes et nous avons commencé à voyager à travers Porto Rico avec le concert et ils m’ont dit qu’une des jeunes femmes a eu sa voiture endommagée et quand ils me disent qui elle est, je dis ‘oh mon dieu, c’est la soprano rousse qui me rend dingue’ ». Richie dit qu’il a prié Dieu pour elle et a même jeûné et a découvert plus tard qu’elle avait également prié pour lui. « Je l’ai invitée à prendre du chocolat.

Richie est dans une église de Doral depuis 23 ans, où il est en quelque sorte le grand-père de 11 pasteurs. « Il y a un autre Josué en charge », dit-il.

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