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Sur le ballon | Désespéré d’être hors de contrôle, mais ils sont arrivés à Cooperstown

Avant de rejoindre les majors, le droitier Nolan Ryan et le gaucher Randy Johnson ont failli se retirer du baseball, désespérés de ne pas pouvoir lancer avec contrôle.

Et Ryan a sauvé la carrière de Johnson.

Lorsque le gaucher a atteint les majors en 1988 avec les Expos, Ryan était déjà un vétéran, lanceur haut depuis 1966. Mais il avait souffert autant de calamités que sa première expérience avec les Mets. Il est apparu dans trois manches d’un match et a été renvoyé aux mineurs, sous les pires prédictions, car il ne pouvait pas lancer les frappes nécessaires.

«J’ai pensé à ma retraite», a maintenant déclaré Ryan, «mais je ne m’intéressais à aucune autre profession que celle de jouer au baseball. À 21 ans, j’ai pensé qu’il était temps de décider. Et j’ai fait deux choses qui m’ont beaucoup aidé … Vérifiez mes calamités en lançant des voitures et observez comment les plus contrôlées lancent ».

Il est resté triomphant dans les majeures pendant 27 ans, jusqu’à l’âge de 46 ans, et a terminé avec plus de retraits au bâton que quiconque dans l’histoire, 5 714, en 5 386 manches, plus d’une par manche, comparativement à 2 795 marches.

Johnson est le plus proche de lui dans les retraits au bâton, 4 875, en 4 135 manches, avec 1 947 marches.

Maintenant, comment Ryan a-t-il sauvé la carrière de Johnson?

En août 1992, ils ont eu l’occasion de s’exprimer. Ryan approchait de la retraite, qui a eu lieu après la campagne de 1993. Johson était arrivé cinq ans plus tôt, et s’est confié sur ses calamités, a demandé des conseils.

« Je t’ai vu lancer et tu souffres de la même chose que j’ai fait dans mes premières années », lui a dit Ryan. «Tout d’abord, vous devez vous convaincre que vous pouvez être contrôlé, que vous avez de la qualité. Ensuite, ne lâchez pas la balle devant vos yeux, mais poussez-la vers le bas, pliez votre poignet et serrez-la doucement du bout des doigts. Ainsi, le lancement descendra et se déplacera. Et quand vous pouvez garder le ballon aux genoux des frappeurs, vous verrez à quel point il est facile de le lancer par-dessus le coin extérieur ou à l’intérieur, là où vous en avez besoin.

Peu de temps après, le 27 septembre de la même année 1992, Ryan (Mariners) et Johnson (Rangers) se sont affrontés à Arlington Stadium, Texas. Johnson a lancé 160 fois pour le marbre et a abandonné 18 retraits au bâton.

Mais Ryan l’a battu 3-2. À partir de cette nuit-là, le gaucher était un lanceur différent, contrôlé, très rapide, presque imbattable.

L’année après avoir entendu Ryan, 1993, Johnson a remporté 19 matchs, n’en a perdu que huit et avait une MPM de 3,24. Il a terminé deuxième du choix de Cy Young, derrière Jack McDowell (White Sox), 22-11, 3,37.

Mais Randy a remporté le Cy Young en 1995, avec 18-2, 2,84 et 294 retraits au bâton. En 1994, il avait été obtenu par David Cone, 16-5, 2.94.

Il a intimidé les frappeurs avec sa balle rapide de 100 mph

Randy Johnson a intimidé les frappeurs avec sa balle rapide de 100 mph. Quelques-uns ont fait semblant de tomber malades quand il allait leur lancer. « Je voulais juste qu’ils ne me frappent pas », a déclaré Johnson. En 22 ans, il a été neuf fois leader dans les retraits au bâton, a remporté quatre titres ERA, a lancé 100 matchs complets, 37 blanchissages, est apparu dans 10 matchs des étoiles.

Seuls quatre gauchers ont remporté plus de matchs que lui, Warren Spahn, 363; Steve Carlton, 329 ans; Eddie Plank, 326 ans; Tom Glavine, 305. Mais 17 droits, Cy Youg, 511; Walter Johnson, 417; Grover Cleveland Alexander, 373; Christy Mathewson, 373; Pud Galvin, 365; Kid Nichols, 361 ans; Greg Maddux, 355; Roger Clemens, 354; Tim Keefe, 342; John Clarkson, 328; Nolan Ryan, 324 ans; Don Sutton, 324 ans; Phil Niekro, 318; Gaylord Perry, 314 ans; Tom Seaver, 311 ans; Charles Radbourn, 309; Mickey Welch, 307.

George Brett n’a jamais voulu lui faire face

George Brett, un frappeur renommé de 305 avec 317 circuits et 1596 points produits, a déclaré à propos du redoutable gaucher: «Randy Johnson est si grand (6 pieds 10 pouces, 225 livres, son poids) qu’il a semblé laisser tomber la balle à partir de là, à une distance d’un boîte de lancer de l’enfant. C’était très inconfortable, et être gaucher, surtout devant des frappeurs gauchers, comme moi. La vérité est que je n’ai jamais voulu lui faire face. Mais je n’ai jamais dit au manager de me laisser en dehors de l’alignement. Je ne pouvais pas, car j’étais le principal pilote de notre équipe ».

EN CONSEILS

Exalté
Johnson a été élevé au Temple de la renommée en 2015, avec 97,3% des voix. La même année que nous avons élevé Pedro Martínez, avec 91,1%.

Trio phénoménal
Ryan est arrivé à Cooperstown en 1999, avec 98,8% des voix; et George Brett, 98,2% et Robin Yount, 77,5%

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