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Découverte d’une forêt vieille de 290 millions d’années au Brésil

Une équipe de chercheurs a découvert une forêt fossilisée dressée estimée à 290 millions d’années dans le sud du Brésil, considérée comme une « fenêtre sur le passé » pour l’étude de l’évolution des plantes.

La découverte de cet ensemble de 164 troncs de lycophytes (sans fruits, ni fleurs ni graines) d’une variété éteinte est « la plus importante de l’hémisphère sud », pour la quantité et la qualité de conservation, a expliqué Thammy Mottin, géologue et docteur de l’Université fédérale. Université de Paraná, qui a dirigé la recherche avec des collaborateurs de l’Université fédérale de Rio Grande do Sul et de l’Université de Californie.

« Avec un âge estimé à 290 millions d’années, ces plantes représentent des formes très primitives dans l’histoire de la Terre », a déclaré Mottin, qui étudie la période post-glaciaire, au cours de laquelle le climat est devenu plus chaud et plus propice à l’émergence de forêts denses. . comme ça.

La découverte dans la municipalité d’Ortigueira, dans l’État du Paraná, donne « accès à la manière dont les premières plantes ont colonisé l’environnement, comment elles se sont réparties dans l’espace (…) et l’interaction avec l’environnement », entre autres points, il a évalué.

Il n’y a eu que deux autres découvertes similaires dans l’hémisphère sud, mais plus petites, dans l’État brésilien du Rio Grande do Sul (sud) et en Patagonie argentine.

La découverte dépeint des formes de vie d’il y a 290 millions d’années. Les racines étant encore attachées au substrat à ce moment, les arbres conservent leur position verticale, ce qui est rare.
Ricardo Chicarelli/AFP

La forêt de Paraná a été découverte fin 2018, lorsqu’une route a été ouverte dans la région pour donner accès à une usine industrielle. Des géologues s’y sont rendus pour étudier les roches exposées, mais à leur grande surprise, ils sont tombés sur une forêt fossilisée.

Ainsi a commencé une longue enquête, publiée en février dans la revue scientifique « Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology », du groupe néerlandais Elsevier, et récemment relayée par la presse brésilienne.

La conservation singulière de cette forêt a été possible parce que les arbres « ont été rapidement ensevelis lorsqu’ils étaient vivants, et ont été progressivement recouverts de sédiments, jusqu’à ce qu’ils meurent d’étouffement », explique Mottin.

L’événement qui « a pratiquement gelé cette forêt telle qu’elle était » était une grande inondation d’une rivière sur les rives de laquelle les arbres ont été trouvés, ont déterminé les chercheurs.

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