Le passage d’Ida révèle l’ampleur des dégâts en Louisiane

Les États de Louisiane et du Mississippi ont fait le point mardi sur la catastrophe causée aux États-Unis par l’ouragan Ida alors que les eaux en retrait commençaient à révéler toute l’étendue des dégâts sur la côte du golfe du Mexique et que le nombre de morts s’élevait à quatre.

La ville de la Nouvelle-Orléans était toujours sans électricité près de deux jours après qu’Ida a frappé la côte de la Louisiane en tant que tempête de catégorie 4, exactement 16 ans après que l’ouragan dévastateur Katrina, qui a tué plus de 1 800 personnes, ait touché terre.

« Une évaluation complète des dommages pourrait prendre plusieurs jours car de nombreuses zones sont actuellement inaccessibles », a déclaré mardi le fournisseur d’énergie Entergy.

Quatre décès ont été confirmés alors que les sauveteurs ont commencé à se déployer dans des bateaux et des VTT pour rechercher des communautés isolées par le cyclone. Un homme a également disparu après avoir apparemment été tué par un alligator.

Des images de personnes prises dans des voitures inondées et des photos de maisons détruites sont apparues à plusieurs reprises sur les réseaux sociaux, tandis que les dégâts à la Nouvelle-Orléans sont restés limités.

Des responsables de l’aéroport de la Nouvelle-Orléans ont déclaré que tous les vols entrants et sortants prévus mardi avaient été annulés, tandis que différentes compagnies aériennes avaient annulé près de 200 vols mercredi.

Ida, qui a maintenant été déclassée en dépression tropicale, a laissé plus d’un million de propriétés en Louisiane sans électricité, selon le traqueur de pannes d’électricité PowerOutage.us.

Une personne est décédée d’une chute d’arbre à Prairieville, tandis qu’un deuxième décès a été tué en essayant de traverser les eaux de crue à environ 60 miles (95 kilomètres) au sud-est de la Nouvelle-Orléans, ont annoncé les autorités.

Dans le Mississippi, qui a été frappé par des pluies torrentielles, un effondrement d’autoroute a fait deux morts et 10 blessés, dont trois dans un état critique, a indiqué la patrouille routière de l’État.

Le nombre de morts devrait encore augmenter, a averti mardi le lieutenant-gouverneur de Louisiane Billy Nungesser, en particulier dans les zones côtières directement touchées par Ida, où des opérations de recherche et de sauvetage sont en cours.

Dans la paroisse de St. Tammany, la police a déclaré qu’un homme de 71 ans avait été attaqué et « apparemment tué par un alligator alors qu’il marchait dans les eaux de crue après l’ouragan Ida ».

Ida se dirige vers le nord-est

Le président Joe Biden a déclaré une catastrophe majeure pour la Louisiane et le Mississippi, permettant aux États d’accéder à l’aide fédérale.

Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a déclaré que son État avait déployé plus de 1 600 personnes pour des opérations de recherche et de sauvetage, tandis que le Pentagone a indiqué que plus de 5 200 membres de l’armée, de l’agence fédérale d’urgence et de la Garde nationale avaient été mobilisés dans plusieurs États du sud.

Alors qu’Ida se dirige vers le nord-est, des pluies et des inondations importantes devraient éclater dans les vallées du Tennessee et de l’Ohio et se déplacer vers le milieu de l’Atlantique jusqu’à mercredi, selon le National Hurricane Center.

A 09h00 GMT mardi, Ida se trouvait à plus de 295 km au sud-ouest de la capitale de la musique country Nashville, Tennessee, avec des vents maximums soutenus d’environ 50 km par heure.

Les scientifiques ont mis en garde contre une augmentation de l’activité cyclonique à mesure que la surface de l’océan se réchauffe en raison du changement climatique, constituant une menace croissante pour les communautés côtières du monde.

AFP

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