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Le Royaume-Uni approche de son objectif de vacciner 15 millions de personnes

12 février 2021 – 18h18
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Agence AFP

Le Royaume-Uni est sur la bonne voie pour atteindre son objectif ambitieux de vacciner 15 millions de personnes contre le coronavirus d’ici la mi-février, faisant allusion à un départ du strict verrouillage appliqué depuis début janvier.

La campagne de vaccination est présentée comme un succès pour le Premier ministre Boris Johnson, à qui on attribue jusqu’à présent une gestion chaotique de la pandémie, qui a tué plus de 116000 personnes dans un pays de 66 millions d’habitants, le pire équilibre de toute l’Europe.

Son gouvernement a transformé la campagne de vaccination, la première lancée dans un pays occidental, le 8 décembre, en un effort national contre une nouvelle souche plus contagieuse du coronavirus découverte en décembre dans le sud de l’Angleterre.

Plus de 14 millions de personnes appartenant à quatre groupes prioritaires – plus de 70, personnels de santé et malades chroniques – avaient reçu vendredi une première dose des vaccins AstraZeneca / Oxford ou Pfizer / BioNTech, selon les chiffres officiels.

Plus de 530 000 personnes ont été vaccinées avec les deux doses nécessaires, que les autorités britanniques ont décidé d’espacer jusqu’à 12 semaines pour pouvoir immuniser rapidement le plus grand nombre de personnes.

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Le Pays de Galles en tête

Vendredi, le Pays de Galles a été le premier des quatre pays britanniques à offrir le vaccin aux quatre groupes prioritaires, soit 740 000 personnes, a annoncé le chef du gouvernement gallois, Mark Drakeford.

« C’est une course contre le coronavirus » et non entre les différentes nations du pays, a-t-il insisté.

Ce succès devrait permettre un assouplissement « prudent » de certaines restrictions à l’approche du printemps, a-t-il déclaré.

En Angleterre, le gouvernement de Boris Johnson espère pouvoir commencer à lever le lockdown imposé début janvier très progressivement à partir de mars, avec pour objectif principal la réouverture des écoles et plus tard des magasins, bars et restaurants non essentiels.

Sous la pression de certains membres de sa majorité conservatrice, le leader présentera le 22 février une feuille de route « pour rouvrir les écoles et petit à petit [la] économie et société », a déclaré son porte-parole.

« Les dernières données montrent clairement que nous sommes toujours dans une situation difficile, la santé publique étant toujours sous très forte pression », a-t-il déclaré.

L’épidémie recule

Les infections, qui ont culminé à 68 000 en une journée début janvier, ont chuté de façon spectaculaire grâce au verrouillage et étaient de 15 144 vendredi.

Pour la première fois depuis juillet, la fourchette de reproduction du virus, connue sous le nom de nombre R, est tombée en dessous de 1, entre 0,7 et 0,9, ce qui signifie que l’épidémie recule.

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Vendredi, l’Office for National Statistics (ONS) a estimé qu’une personne sur 80 en Angleterre était infectée par le virus la semaine dernière, et une sur 60 à Londres, contre une sur 50 et une sur 30 début septembre. Janvier.

Bien que le Royaume-Uni commence à voir le bout du tunnel, l’épidémiologiste Neil Ferguson a averti de ne pas se précipiter.

«J’espère que c’est le dernier verrouillage, tant que nous sommes relativement prudents lorsque nous en sortons», a-t-il déclaré dans un podcast de la publication américaine Politico.

Mais un retour à la normale ne peut se produire tant que l’ensemble de la population adulte n’a pas été vaccinée, a-t-il ajouté.

Selon cet expert, qui conseille l’exécutif, «il est très peu probable que ce virus puisse être éradiqué de la population humaine». «Il deviendra un coronavirus endémique» qui pourra être géré par des «immunisations de routine», comme pour la grippe.

D’ici mai, le gouvernement espère avoir vacciné les neuf groupes prioritaires, 32 millions de personnes vulnérables ou de plus de 50 ans, qui représentent 99% des décès. Et tous les adultes pour septembre.

L’acceptation générale de la vaccination est élevée au Royaume-Uni, mais il y a une plus grande réticence parmi les minorités, de sorte que la santé publique a commencé à diffuser des vidéos dans différentes langues et à utiliser des célébrités telles que le chanteur Elton John pour y jouer.

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