Le Brésil

Les environnements secs, aérés et propres sont les grands ennemis des acariens – #Jornal da USP

Gilberto Moraes explique ce que sont ces animaux, leur importance, leurs soins et les meilleures façons de les garder

Par Rodrigo Tammaro

Les acariens ont quatre paires de pattes et une paire de chélicères, un organe qui sert de pince pour obtenir de la nourriture – Photo : PxHere

Les acariens sont des animaux qui mesurent moins d’un millimètre, mais ils sont très importants dans notre vie quotidienne. Bien qu’ils soient microscopiques, ces organismes sont présents presque partout. Et certains d’entre eux sont responsables de problèmes dans l’agriculture et de la transmission de maladies à l’homme.

Le terme acarien est utilisé pour classer des milliers d’espèces appartenant à la classe des arachnides. Le professeur Gilberto Moraes, du Département d’entomologie et d’acarologie de l’École supérieure d’agriculture Luiz de Queiroz (Esalq) de l’USP à Piracicaba, a expliqué au Revue USP que, par conséquent, les acariens sont plus proches des araignées que des insectes.

Gilberto José de Moraes – Photo : Reproduction/Acarologia-Esalq

Ils ont quatre paires de pattes et une paire de chélicères, un organe qui sert de pince pour obtenir de la nourriture. Ces animaux n’ont pas non plus de tête. «Ils ont une région antérieure, où se trouve la bouche. Son cerveau est à l’intérieur de son corps », explique Moraes. « Même, leurs intestins passent par le milieu du cerveau, on disait qu’ils ne peuvent pas manger beaucoup ou qu’ils vont avoir mal à la tête », plaisante le professeur.

En ce qui concerne les habitudes alimentaires, Moraes dit que la plupart des acariens sont des prédateurs et se nourrissent de liquides. D’autres espèces ne sont pas des prédateurs et se nourrissent de plantes. « Ils percent les cellules des plantes et enlèvent leur contenu liquide », dit-il. La plupart des ennemis des acariens sont de petits insectes ou même d’autres acariens.

La plupart des espèces ont des mâles et des femelles, « mais il y en a beaucoup qui n’ont pas de mâles, ce ne sont que des femelles qui se reproduisent par parthénogenèse », commente le professeur, en expliquant le processus dans lequel la fécondation de l’œuf n’est pas nécessaire. D’autres espèces peuvent se reproduire avec ou sans la présence de mâles. « Quand il est absent, tous les enfants sont des garçons. Lorsqu’il est présent, la progéniture est mâle et femelle, ce qui permet à la population de se maintenir dans le milieu.

Ces animaux peuvent être trouvés dans une variété d’environnements, tels que le sol et la surface des plantes ou de la fourrure. « Et nous avons beaucoup d’acariens sur nous-mêmes », explique Moraes. « Ils vivent surtout sur le visage des gens », explique-t-il. En plus de ne pas pouvoir les voir, ces animaux ne causent généralement pas de problèmes, ils ne sont donc pas remarqués. Mais il y a des cas où ils sont nocifs.

acariens dans l’agriculture

Moraes dit que ces organismes sont généralement identifiés par les agriculteurs en fonction de leur couleur. « De nombreux acariens qui attaquent les plantes sont d’un rouge très vif. Et ils atteignent des populations très élevées, de sorte que l’agriculteur peut voir cette masse de petits organismes colorés. Ces infestations peuvent causer la décoloration et la mort des feuilles, ainsi que la transmission de maladies aux plantes. Les fraises, les tomates, les haricots, les citrons, les oranges, les graines, les céréales et la farine ne sont que quelques exemples de victimes des acariens agricoles.

Les infestations sont généralement contrôlées avec des produits chimiques et des acaricides. Cependant, Moraes dit qu’une utilisation excessive peut rendre les animaux résistants. « Un produit qui fonctionne très bien aujourd’hui peut cesser de fonctionner. » Cette situation a conduit à l’adoption de la lutte biologique, dans laquelle les prédateurs naturels sont répartis dans la région pour lutter contre les acariens résistants aux acaricides.

Selon le professeur, les acariens agricoles sont normalement contrôlés avec d’autres espèces d’acariens prédateurs. « Ici au Brésil, nous avons des laboratoires commerciaux qui produisent ces prédateurs et les vendent aux agriculteurs, qui peuvent arrêter d’utiliser des produits chimiques. »

Acariens, santé et protection

D’autres acariens ont une importance médicale. Ils peuvent déclencher la gale, provoquer des réactions allergiques et transmettre des virus ou des bactéries qui causent d’autres maladies. C’est le cas, par exemple, de l’un des acariens les plus célèbres et les plus importants : la tique, qui transmet le micro-organisme responsable de la fièvre boutonneuse.

« La proportion de personnes qui sont sauvées lorsqu’elles contractent cette maladie est faible », prévient le professeur. Il explique que la tique est plus fréquente dans les régions où vivent de gros animaux comme les chevaux, les capybaras et les cochons. « Vous devez être très prudent et inspecter le corps périodiquement. Si la personne a une tique et ressent des symptômes pseudo-grippaux, elle doit aller chez le médecin et prévenir le suspect », guide le professeur.

Les acariens les plus courants dans les environnements domestiques sont davantage associés aux allergies et aux problèmes respiratoires. Ces animaux se reproduisent dans des endroits avec beaucoup d’humidité, de poussière et de restes de nourriture. Pour les éviter, Moraes recommande aux gens de garder les environnements secs et ventilés. « Il suffit d’ouvrir les portes, les fenêtres et les rideaux pour laisser entrer le soleil, cela aide beaucoup à contrôler les acariens. »

Le nettoyage est également très important. Les oreillers, les matelas et les couvertures et les environnements poussiéreux sont une assiette pleine pour les acariens qui se nourrissent de peau et de restes de nourriture. Il est donc important de les désinfecter fréquemment.


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