Les États-Unis se préparent à réactiver les sanctions contre le Venezuela pour avoir bloqué l'opposition

Les États-Unis s'apprêtent à annoncer s'ils réactiveront à partir de jeudi les sanctions contre le pétrole et le gaz vénézuéliens pour punir le président Nicolas Maduro pour avoir bloqué l'opposition aux élections prévues en juillet.

Le gouvernement du président Joe Biden est mécontent de l’évolution du processus électoral au Venezuela depuis la signature de l’Accord de la Barbade en octobre dernier.

Maduro, qui brigue un troisième mandat aux élections du 28 juillet, a respecté la partie technique de cet accord conclu avec l'opposition mais, selon Washington, il n'a pas respecté la condition consistant à garantir que chacun puisse présenter ses candidats.

Mûr « a défendu certains aspects de l'accord de la Barbade, notamment l'établissement d'un calendrier électoral et l'invitation à des missions d'observation internationales » mais « en même temps, on l'a vu bloquer les candidats de l'oppositionLe porte-parole du Département d'État, Matthew Miller, a déclaré mardi.

La principale rivale du chavisme, María Corina Machado, reste disqualifiée et Corina Yoris, désignée par elle pour la remplacer aux élections, s'est également vu opposer son veto.

« Très clair »

« Nous avons clairement indiqué que si Maduro et ses représentants ne mettaient pas pleinement en œuvre ce qui avait été convenu dans l’accord de la Barbade, nous réimposerions des sanctions.», soulevé pour promouvoir le processus électoral, a insisté Miller.

La licence générale 44, qui autorise les transactions liées au secteur pétrolier et gazier, expire ce jeudi.

La production du Venezuela est d'environ 800 000 barils par jour, après avoir atteint un plancher à la mi-2020, lorsqu'elle est tombée en dessous de 400 000, mais elle est loin des trois millions qu'elle atteignait il y a 15 ans.

Au total, les revenus de la compagnie pétrolière nationale PDVSA sont passés de 3 milliards de dollars en 2022 à 6,32 milliards de dollars en 2023, selon le gouvernement vénézuélien, car la levée partielle et temporaire de l'embargo a permis de rétablir les expéditions vers des pays comme l'Inde.

Tout indique que Maduro suppose que les États-Unis réimposeront des sanctions, même si des représentants de son gouvernement et des responsables américains ont tenu plusieurs réunions ces derniers jours.

« Ils continuent de faire chanter en disant qu'ils vont retirer la licence 44″Maduro a déclaré cette semaine dans l’une de ses émissions télévisées. « Nous allons avancer avec un permis, sans permis, nous ne sommes pas une colonie gringo (…) personne ne va nous arrêter», a-t-il lâché.

L'embargo sur le pétrole et le gaz vénézuéliens a été imposé en 2019 dans le cadre d'une batterie de sanctions pour tenter de provoquer la chute de Maduro après les élections de 2018, jugées frauduleuses par Washington.

Option intermédiaire

Les États-Unis ont déjà réimposé des sanctions sur l'or mais doivent peser le pour et le contre avant de décider d'annuler ou non l'assouplissement de l'embargo pétrolier à moins de sept mois des élections présidentielles.

La migration est l'un des enjeux centraux des élections américaines de novembre et le Venezuela est un point rouge, avec plus de sept millions de personnes ayant quitté le pays depuis 2014, selon l'ONU.

En outre, les États-Unis, mais aussi l’Europe, recherchent des sources d’énergie stables depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Il existe un scénario intermédiaire plausible, selon Francisco Monaldi, directeur du programme énergétique latino-américain au Baker Institute de l'Université Rice au Texas.

Ongle « possibilité » c'est que « laisse-le mourir« le permis et ça plus tard »autoriser les licences » à des multinationales comme le français Maurel & Prom, l'espagnol Repsol ou l'italien Eni, car que « garderait Maduro intéressé» en négociation, a-t-il estimé lors d'une réunion avec des correspondants étrangers.

Ce serait à l’image de celui accordé au géant américain Chevron en novembre 2022 pour opérer au Venezuela et recouvrer les dettes impayées avec du pétrole brut.

« Si la licence est révoquée, il n'y aura pas de changement politique, mais le petit espoir de reprise économique sera réduit à néant.», a estimé Oscar Duval, président de la maison de courtage Rendivalores.

Le Venezuela a connu une croissance de 15 % en 2022 et de 5 % en 2023 selon le gouvernement, après huit années de récession au cours desquelles le PIB s'est contracté de 80 %.

Le gouvernement Biden a une autre variable en tête : la date limite pour remplacer les candidats à l’élection présidentielle vénézuélienne expire le 20 avril et l’opposition se lance dans une course contre la montre pour trouver un «candidature unitaire».

Jusqu’à présent, le chavisme a exclu d’annuler les disqualifications, bien qu’il ait accepté un mécanisme de révision, auquel Machado s’est soumis.