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Les évacuations se sont accélérées après un incendie dans le parc de Yosemite en Californie

Une « vague de chaleur extrême » affecte des dizaines de millions d’Américains ce week-end, avec des températures record dans le centre et le nord-est et un incendie de forêt se propageant de manière alarmante à travers la Californie.

L’incendie de forêt près du parc national de Yosemite a explosé samedi et est devenu l’un des plus grands incendies de forêt de l’année en Californie, provoquant des ordres d’évacuation pour des milliers de personnes et coupant l’électricité à plus de 2 000 foyers et entreprises. .

Le « Oak Fire » s’est déclaré vendredi dans le comté de Mariposa, près du parc national de Yosemite et ses séquoias géants, et a déjà brûlé plus de 2.500 hectares, détruisant dix propriétés et en endommageant cinq autres, selon un bulletin samedi du département des forêts et de Californie. Protection contre le feu.

Plusieurs routes ont été fermées et l’évacuation de nombreuses zones a été ordonnée, tandis que les Feud' »activité extrême » et combattue par environ 400 pompiers, n’a pas été entièrement maîtrisée samedi, selon la même source.

Selon le climatologue de l’Université de Californie, Daniel Swain, le Feu « elle s’est propagée dans presque toutes les directions », « dans un contexte de forte charge énergétique et de sécheresse extrême ».

« La série d’incendies de forêt relativement petits et non destructeurs qui ont touché la Californie jusqu’à présent cette saison semble être terminée », a-t-il ajouté sur Twitter.

L’ouest du pays a déjà connu ces dernières années des incendies de forêt d’une ampleur et d’une intensité exceptionnelles, une tendance que les scientifiques attribuent au réchauffement climatique.

Tornade

Des témoins ont posté sur les réseaux sociaux des images d’un immense et impressionnant tourbillon de fumée épaisse s’élevant de la forêt, à la manière d’une tornade, phénomène dangereux pouvant alimenter un incendie.

Cet incendie est l’une des conséquences les plus dramatiques de la canicule qui frappe les États-Unis.

« La chaleur extrême se poursuivra dans le centre des États-Unis et se propagera dans le nord-est ce week-end, avec de nombreux records qui devraient être établis ce samedi et dimanche dans toute la région », a annoncé le National Weather Service (NWS).

Les températures élevées augmenteront la menace « d’événements météorologiques violents » comme la grêle, les vents et les tornades dans le haut Midwest, a-t-il ajouté.

La chaleur étouffante a été particulièrement ressentie dans la capitale, Washington, où les températures approchaient la barre symbolique des 100 degrés Fahrenheit (37-38 Celsius).

New York n’a pas été épargnée, avec des températures avoisinant les 35 degrés. La température pourrait également atteindre 43 degrés dans certaines parties de l’Utah (ouest), de l’Arizona (sud) et du nord-est, selon le NWS.

État d’urgence

A Boston, dont la maire Michelle Wu a déclaré « l’état d’urgence dû à la chaleur », avec des zones de refroidissement municipales ouvertes et des piscines ouvertes plus longtemps, le thermomètre devrait atteindre 37 degrés dimanche.

Cette semaine, le président Joe Biden a une fois de plus souligné le « danger clair et immédiat » posé par le changement climatique, « une menace existentielle pour (la) nation et le monde ». Mais sa marge de manœuvre est limitée au Congrès et à la Cour suprême.

Plusieurs vagues de chaleur ont eu lieu en 2022 dans le monde, comme en juillet en Europe de l’Ouest et en Inde en mars-avril. Leur augmentation est un signe clair du changement climatique, selon les scientifiques.

En juin 2021, un «dôme de chaleur» d’une intensité inhabituelle a fait des ravages sur la côte ouest des États-Unis et du Canada, tuant plus de 500 personnes et causant les feux forêt massive, avec des températures proches de 50 degrés.

Évacuation

Des ordres d’évacuation sont entrés en vigueur samedi pour plus de 6 000 personnes vivant sur plusieurs kilomètres dans la zone rurale peu peuplée, a déclaré Daniel Patterson, porte-parole de la Sierra National Forest.

Plus de 400 pompiers luttaient contre les flammes, ainsi que des hélicoptères, d’autres avions et des bulldozers, confrontés à des conditions difficiles, notamment un temps chaud, une faible humidité et une végétation très sèche causée par la pire sécheresse depuis des décennies, a déclaré Patterson.

« Le comportement des incendies explosifs est un défi pour les pompiers », a déclaré samedi Cal Fire dans un communiqué décrivant l’activité d’Oak Fire comme « extrême avec des courses fréquentes, des incendies ponctuels et des incendies de groupe ».

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