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L’UE appelle le Royaume-Uni à respecter le protocole post-Brexit en Irlande du Nord

08 juin 2021 – 11:47



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Agence AFP

L’Union européenne a appelé mardi le Royaume-Uni à honorer ses engagements post-Brexit en Irlande du Nord sous peine d’en subir les conséquences, face à la menace d’une « guerre de la saucisse » et à l’éventuelle intervention du président américain Joe Biden.

Le « protocole d’Irlande du Nord », laborieusement négocié entre Londres et Bruxelles dans le cadre du Brexit, maintient cette région britannique au sein du marché unique européen et dans l’union douanière pour éviter de réimposer une frontière physique avec la République d’Irlande voisine, l’UE pays membre.

Celui-ci vise à préserver la paix fragile instaurée dans la région en 1998 après 30 ans de conflits sanglants entre républicains catholiques et syndicalistes protestants, qui ont fait quelque 3 500 morts.

Cependant, pour cela il a fallu instaurer des contrôles douaniers sur les marchandises arrivant en Irlande du Nord en provenance de Grande-Bretagne, que les unionistes, attachés à leur appartenance à la couronne britannique, dénoncent comme une séparation administrative du reste du pays.

Face à cette situation, le gouvernement de Boris Johnson a décidé unilatéralement de retarder l’application de certains contrôles, notamment agroalimentaires, ce qui a conduit la Commission européenne à engager une procédure d’infraction contre le Royaume-Uni.

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Maintenant, selon le journal The Daily Telegraph, Londres étudie l’extension de l’exception pour la viande réfrigérée, qui devait prendre fin le 30 juin, cherchant à garantir l’arrivée de saucisses britanniques sur le marché nord-irlandais.

Selon le journal conservateur, une « guerre de la saucisse » se profile si les entreprises de la région ne peuvent pas vendre les produits carnés britanniques.

Mais le vice-président de la Commission européenne, Maros Sefcovic, a averti le journal que « si le Royaume-Uni prend de nouvelles mesures unilatérales dans les semaines à venir, l’UE n’hésitera pas à réagir rapidement, fermement et de manière décisive ».

L’intervention de Biden

Sefcovic, qui devait arriver mardi après-midi à Londres, a également démenti les accusations du ministre britannique des Relations européennes, David Frost, sur l' »inflexibilité » de Bruxelles dans l’application du statut spécial pour l’Irlande du Nord. Et il a défendu que l’UE a accepté des mesures spécifiques pour des produits tels que les médicaments.

Pour le vice-président de la Commission, le protocole est « la meilleure solution à la situation unique de l’île d’Irlande après le Brexit ».

Frost et Sefcovic doivent se rencontrer mercredi dans la capitale britannique et la question nord-irlandaise, qui était depuis le début le point le plus controversé des négociations sur la sortie de la Grande-Bretagne de l’UE, tend à nouveau les relations.

Le problème de l’Irlande du Nord fera également irruption au sommet des chefs d’État et de gouvernement du G7, prévu de vendredi à dimanche à Cornwall, dans le sud-ouest de l’Angleterre.

Selon le journal The Times, le président Biden, très fier de ses ancêtres irlandais, avertira Johnson de respecter le protocole lorsqu’ils organiseront leur premier bilatéral en personne dans la ville côtière de Carbis Bay.

Biden considère ce statut spécial comme un élément clé pour maintenir une paix durable en Irlande du Nord et doit, selon la même source, avertir le Premier ministre britannique que la négociation de l’accord de libre-échange avec les États-Unis en serait autrement endommagée.

Mais le président américain devrait également appeler l’UE à être moins « bureaucratique » et plus flexible.

« Il n’y a absolument aucune raison d’empêcher la vente de viande réfrigérée en Irlande du Nord et toute interdiction serait contraire aux objectifs du protocole et aux intérêts de la population d’Irlande du Nord », a déclaré mardi à la presse le porte-parole de Johnson.

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