La Colombie

Mariana Pajón et son avenir : « Je vais continuer à pédaler, mais je ne sais pas sur quel vélo »

Après la compétition de BMX dans laquelle Mariana Pajón a remporté la médaille d’argent aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020, la cycliste d’Antioquia a laissé entendre que son avenir réside dans le cyclisme sur piste.

Interrogé par la presse s’il se poursuivra jusqu’à Paris-2024, le coureur de 29 ans a déclaré : « Il reste trois ans, c’est un cycle plus court. Nous verrons. Je vais continuer à pédaler, mais je ne sais pas quel vélo ».

Pajón a déjà participé à une compétition de cyclisme sur piste, une discipline qui demande moins d’explosivité que le BMX.

La Colombienne n’a pas pu revalider ses titres olympiques en cyclisme BMX obtenus à Londres-2012 et Rio-2016, et a dû se contenter d’une médaille d’argent qui « a le goût de l’or, car ce n’était vraiment pas dans des conditions », a-t-il déclaré après la cérémonie de remise des prix, hier matin à Tokyo.

Pajón, star du BMX, a cédé la couronne à la Britannique Bethany Shriever, qui s’était déjà montrée intraitable en demi-finale, remportant les trois victoires de son groupe, bien qu’elle ait participé à une autre « manche » différente d’Antioquia.

Le bronze dans la catégorie féminine est revenu à la Néerlandaise Merel Smulders.
Bien qu’il n’ait pas remporté l’or, le vice-champion olympique de Pajón est un excellent résultat, ayant été entravé dans sa préparation pour Tokyo-2020 par divers problèmes physiques depuis 2018, notamment une déchirure des ligaments d’un genou.

« C’est un argent qui vaut de l’or en plus. Juste en train de me battre jusqu’au bout, j’ai laissé mes jambes, mon âme et mon cœur dans la dernière ligne droite », a déclaré Pajón, qui a admis qu’il n’était pas« dans les meilleures conditions, car c’est quelque chose de réel, je ne suis pas le même comme il y a neuf ans Même pas cinq à Rio ».

« Cette blessure (au genou) m’a marqué, je n’ai pas la même puissance dans mon deuxième coup, ni la confiance, mais ce n’est pas seulement mes jambes, c’est aussi ma tête, mon expérience et un esprit calme et froid, ce qui est très important pour ce type de compétition », a ajouté Mariana.

Malgré tout, Pajón n’a jamais cessé de croire à une nouvelle médaille : dépasser vos propres limites ».

Mariana est la colombienne la plus récompensée à Olympus avec deux médailles d’or, une d’argent.

La nouvelle championne olympique, la Britannique Shriever, a déclaré pour sa part : « Dans la dernière ligne droite, je n’avais aucune idée si (Pajón) était proche et quand je l’ai remarquée derrière, j’ai pensé ‘Attendez, tenez ! Au final j’ai réussi à avoir assez de jambes pour atteindre la ligne d’arrivée et ça en valait la peine ».

L’autre colombien

Chez les hommes, le Colombien Carlos Alberto Ramírez a réitéré le bronze de Rio-2016, profitant de la chute de Joris Daudet dans le dernier virage, alors que le Français était troisième.

« Il y a eu un moment sur la piste où je l’ai vue perdue. Dans les deuxième et troisième lignes de suite, je me battais, il y a eu un moment où Joris et moi sommes entrés en collision, et j’ai vu qu’il s’échappait, qu’il était quatrième, qui est l’endroit qui fait le plus mal », a expliqué le Colombien.

« Nous sommes sortis dans le troisième virage et avons chuté, mais d’une manière ou d’une autre, je lui ai mis la pression, il est entré dans le virage très serré et malheureusement, parce que c’est un grand ami à moi, il est allé vers lui, sinon nous nous serions battus pour l’arrivée », a-t-il ajouté.

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