Zorro, un héros indémodable

Zorro est sans aucun doute l’un des héros emblématiques du public latino-américain. Le personnage, dont le nom fait référence à la ruse dont il fait toujours preuve, est synonyme de justice lorsqu’il défend les humbles contre les fonctionnaires tyranniques et autres méchants.

Le personnage a réussi à rester populaire au fil des années et a été réinventé d’innombrables fois dans des romans, des films, des bandes dessinées et des émissions de télévision. La production qui a eu le plus grand impact jusqu’à présent dans cette partie du monde reste la série télévisée Disney « Zorro », qui est encore diffusée dans de nombreux pays.

Le personnage revient sur le devant de la scène en 2024 dans une nouvelle production mettant en vedette Miguel Bernardeau. Ce sera un Zorro plus jeune qui tentera de raconter l’origine du personnage.

Le jeune acteur espagnol de 27 ans est le dernier en date à incarner le rusé justicier masqué. Avant lui, des personnalités telles que Douglas Fairbanks, Guy Williams et Antonio Banderas ont fait leur travail avec l’épée.

Un peu de contexte

Selon l’encyclopédie Britannica, le personnage de Zorro était probablement basé sur les contes populaires mexicains d’un noble bandit qui combattait au nom de la paysannerie et des peuples indigènes. Ceci n’est cependant pas prouvé.

D’autres soulignent que le personnage est inspiré de Joaquín Murrieta (Murieta avec un « r » dans certaines versions). Selon des sources, souligne la BBC, il était un chercheur d’or latino-américain en Californie dans les années 1850, qui aurait été confronté à tant de discrimination et d’hostilité qu’il est devenu un cow-boy vengeur.

Le justicier masqué que nous connaissons tous est apparu pour la première fois dans l’histoire sérialisée en cinq parties de l’écrivain et scénariste Johnston McCulley intitulée « La Malédiction de Capistrano », publiée dans le magazine pulp All-Story Weekly, à partir d’août 1919.

À la demande du public, McCulley écrivit soixante histoires supplémentaires sur Zorro à partir de 1922. Le dernier, « Le Masque de Zorro », a en effet été publié en 1959, alors que l’auteur était déjà décédé.

Livres de courtoisie

Double identité

Dans ces histoires, Don Diego Vega (plus tard changé en Don Diego de la Vega), est présenté comme un jeune noble qui vivait à Los Angeles, en Californie, au début du XIXe siècle, lorsque la région était encore sous domination espagnole, dans la région appelée l’époque de la vice-royauté. Son origine n’est pas claire. Dans certains cas, il est présenté comme né en Espagne et dans d’autres comme criollo (né au Mexique de parents espagnols).

Compte tenu de la situation qu’il y trouve, il profite de sa position sociale pour développer une identité secrète. Il devient alors l’épéiste Zorro (ou El Zorro) pour défendre les habitants de Los Angeles de l’oppression politique. En beau hors-la-loi masqué et cagoulé, tout de noir vêtu, il utilise la lettre Z comme sa « marque », utilisant son épée pour la graver sur les vêtements, ou parfois sur le corps, de ses adversaires en trois coups rapides.

Quelle était la vice-royauté ?

Le contexte qui marque l’histoire de Zorro, comme déjà mentionné, est l’époque de la vice-royauté de la Nouvelle-Espagne. Il s’agissait d’une entité territoriale faisant partie de l’Empire espagnol, établi dans une grande partie de l’Amérique du Nord par la monarchie espagnole en tant que territoires d’outre-mer, entre le XVIe et le XIXe siècle lors de la colonisation. Il est né après la chute de l’empire aztèque face à Hernán Cortés.

Comme on s’en souvient, la Californie et d’autres territoires du Nord sont devenus une partie des États-Unis après la défaite mexicaine lors de ce qu’on appelle l’intervention américaine, également appelée guerre américano-mexicaine.

À la fin de ce conflit, après la signature du Traité de Guadalupe Hidalgo, ratifié le 30 mai 1848, il fut établi que le Mexique abandonnerait la moitié de son territoire: la totalité de ce qui est aujourd’hui les États du Nevada, de l’Utah, et le Nouveau-Mexique, le Texas, le Colorado, l’Arizona et certaines parties du Wyoming, du Kansas et de l’Oklahoma, ainsi que la Californie.

Les étoiles

Outre Miguel Bernardeau, ce sont les acteurs les plus remarquables qui ont pris la place de Zorro, certains avec plus d’acceptation et de signification que d’autres.

Douglas Fairbanks Il fut le premier à jouer le personnage dans le film « La Marque de Zorro » de 1920, réalisé par Fred Niblo. L’acteur a également joué dans la suite de cette histoire, intitulée « Don Q, fils de Zorro », de 1925. Son Zororo se distinguait par son charisme et son athlétisme.

Robert Livingston : Il fut le premier Zorro à être entendu parler. Livingston a joué le personnage dans « The Bold Caballero », réalisé par Wells Root en 1936, où il a mis en valeur sa charmante personnalité ainsi que ses talents de combattant.

Puissance Tyrone: Il était une autre des stars pour jouer Diego de la Vega. Il l’a fait dans le film « Le Signe de Zorro », de 1940. Power a tenté d’humaniser le héros et de lui offrir plus d’intensité.

Guy Williams: le Zorro le plus reconnu d’Amérique latine grâce à la série Disney « El Zorro », filmée de 1957 à 1959. Il a réussi à dépeindre sans effort la dualité du personnage. Quelqu’un de beau et héroïque avec le masque noir dans une scène et assez naïf et banal comme Diego dans l’autre. « Dans cette version, Zorro ne sauve pas seulement ceux qui en ont besoin ; Cela incite également les habitants locaux à retrouver leur identité », souligne le média Collider.

Malgré le succès qu’elle a connu, la série a été annulée en raison de problèmes contractuels entre Disney et la société de production.

Il convient de noter que plusieurs épisodes de la fiction ont ensuite été montés dans deux téléfilms : « Le Signe de Zorro » (1958) et « Zorro le Vengeur » (1959).

Alain Delon : L’idole française par excellence a joué dans « Zorro », une coproduction franco-italienne créée en 1975. Le film est considéré comme le meilleur western spaghetti dans lequel le personnage apparaît. Alors que Delon avait excellé dans le rôle de héros d’action intensément passionnés, il a équilibré les responsabilités héroïques de Diego avec une attitude plus détendue.

Franck Langella : L’acteur américain a endossé le rôle du personnage du téléfilm « La Marque de Zorro », réalisé par Dough McDougal en 1974. Son Zorro n’est pas considéré comme l’un des plus mémorables.

Rodolfo De Andá : L’interprète a joué dans « La Grande Aventure de Zorro », un film mexicain sorti en 1976, sous la direction de Raúl de Anda. Il a présenté un Diego énergique et véhément, tant dans ses combats à l’épée que dans ses débats idéologiques.

Duncan Regehr : Il portait le masque dans la série « Zorro » (1990-1993), sur The Family Channel. Il a présenté une version super originale du personnage, profitant de son physique, il lui a ajouté des muscles dans les combats à l’épée et au corps à corps. En plus de cela, son Zorro est très habile lorsqu’il s’agit de créer des dispositifs et des méthodes d’enquête pour résoudre des crimes.

Antonio Banderas: Il s’habille de noir et porte un chapeau dans « Le Masque de Zorro » (1998) et « La Légende de Zorro » (2005). Il y a eu à l’époque une campagne de presse monumentale. Il revendique la théorie de l’origine espagnole du personnage. De même, sa caractérisation est suffisamment dynamique pour faire de lui un héros et un amant vigoureux à la fois. Certains aiment leur version, d’autres moins.

Christian Meier: Devenu Don Diego de la Vega dans le feuilleton de Telemundo « El Zorro, la Espada y la Rosa », diffusé en 2007. Ce Zorro se concentre sur le drame romantique et les intrigues familiales.