La Colombie

«  Canelo  » Álvarez écrase le turc Yildirim et rencontre Saunders

28 février 2021 – 08h15



Pour:

Agence AFP

Le boxeur mexicain Saúl ‘Canelo’ Álvarez a écrasé le turc Avni Yildirim en trois rounds ce samedi pour conserver ses ceintures de super-moyens et devrait rejoindre un combat d’unification en mai avec le britannique Billy Joe Saunders.

Lors de son premier combat de l’année, Álvarez n’a donné à Yildirim aucune occasion de profiter des quelque 15 000 fans qui ont été autorisés à accéder au Hard Rock Stadium de Miami (Floride).

Le populaire 30 ans de Guadalajara contrôlait le combat dès la première cloche, s’installant au centre du ring et ajoutant des coups en sa faveur.

Yildirim, qui n’avait pas concouru depuis deux ans, essayait de résister au répertoire offensif varié du Mexicain alors qu’il était à peine capable de porter un coup.

Avec seulement sept minutes de combat, ‘Canelo’ a déchaîné un tir à droite à la tête du candidat qui, en baissant la garde, a immédiatement reçu une double combinaison gauche-droite qui l’a envoyé sur la toile.

Le Turc s’est levé rapidement et a enduré jusqu’à la fin du tour, mais plus tard, son entraîneur a rapporté qu’il était incapable de revenir sur le ring, à la fureur des fans.

« Si vous ne me montrez pas quelque chose, j’arrêterai ce combat », a déclaré l’entraîneur Joel Diaz à Yildrim avant d’admettre sa défaite. Le Turc reste avec un bilan de 21 victoires (12 KO) et 3 défaites.

« J’ai fait ce que j’avais à faire. J’ai dû mettre KO et je l’ai fait », a félicité Álvarez, qui porte son record à 55 victoires (37 KO), 1 défaite et 2 nuls.

Détenteur des ceintures du World Boxing Council (WBC) et de la World Boxing Association (WBA), le ‘Canelo’ a dû surmonter ce combat avant d’affronter son grand objectif d’unifier les titres des super-moyens (168 livres, 76,2 kg).

À la fin du court combat, le promoteur Eddie Hearn a annoncé que le prochain défi de la star mexicaine sera d’arracher la ceinture de l’Organisation mondiale de boxe (WBO) au britannique Billy Joe Saunders, lors d’un combat prévu le 8 mai.

Saunders « est un combattant très difficile. Il a le championnat WBO. Nous voulons nous unir, il est le champion et j’irai pour lui », a déclaré le Mexicain, qui a battu en décembre Callum Smith, également britannique.

Malgré le record de Saunders, qui ajoute 30 victoires (14 KO) et aucune défaite, «Canelo» était convaincu de son triomphe et prévoyait qu’il ne tomberait pas dans les provocations verbales qu’il attend de son rival.

« J’espère qu’il parle, mais je suis un combattant très mature. Je sais me contrôler et je vais juste me battre », a-t-il déclaré. « Tout le monde veut un morceau de ‘Canelo’, mais je ne vais pas le leur donner. »

Le boxeur mexicain, qui a déjà été champion en trois divisions, était enthousiasmé par le défi d’être le premier de l’histoire à détenir tous les titres des super-moyens.

« Très peu de combattants ont réussi à unifier les titres. En Amérique latine, personne ne l’a fait, à 168 (livres) personne ne l’a fait. Seuls les meilleurs l’ont fait et je veux être l’un des meilleurs », a déclaré Álvarez. « Je me sens très fort, très à l’aise, très rapide » dans cette catégorie, a-t-il déclaré.

« Je suis à mon meilleur niveau », a déclaré Álvarez, qui est venu sur le ring accompagné du chanteur colombien J Balvin, qui a joué dans l’avant-première du combat.

En cas de victoire contre Saunders, la seule chose qui reste pour le Mexicain est de remporter le titre de la Fédération internationale de boxe (IBF), qui appartient à l’américain Caleb Plant.

Au cours de sa carrière, ‘Canelo’ n’a perdu contre la star Floyd Mayweather Jr que par décision en septembre 2013, alors qu’il avait 23 ans.

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