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La NASA révèle 6 détails à découvrir sur le télescope James Webb

Maintenant, oui, le télescope James Webb a été lancé dans l’espace et la NASA n’a pas manqué une « occasion » de révéler les détails de cet appareil unique et spécial, qui remplira une grande mission « Révéler les détails de la Création de l’Univers ».

Qu’est-ce que le James Webb ?

Il s’agit du prochain grand observatoire spatial pour les astronomes du monde entier, conçu pour tirer parti des succès scientifiques du télescope Hubble. Le James Webb est une collaboration entre agences spatiales des États-Unis (NASA), d’Europe (ESA) et du Canada (CSA).

Pourquoi y a-t-il tant d’attentes avec ce projet ?

Il s’agit du plus grand télescope jamais envoyé dans l’espace et dans sa conception, outre un miroir de 6,5 mètres de diamètre, se démarquent les quatre instruments scientifiques de dernière génération destinés à capter la lumière infrarouge de l’univers, invisible à l’œil humain.

Grâce à cette sensibilité sans précédent, vous pouvez regarder en arrière temps sur 13,5 milliards d’années voir les premières galaxies nées après le Bing Bang, une explosion qui aurait donné naissance à l’univers et à son évolution.

De plus, vous pourrez observer les planètes de notre système solaire et celles qui orbitent autour d’autres étoiles. Il offrira une vue inédite de l’univers avec des yeux inconnus jusqu’à présent, qui pourraient réécrire l’astronomie ou une partie de celle-ci.

En quoi est-ce différent de Hubble ?

Entre les deux, il existe des différences technologiques fondamentales. Las más importantes son su capacidad de observar el universo en el espectro infrarrojo, mientras que el Hubble está centrado en la luz visible, y el gran tamaño de su espejo primario, que le permite observar más lejos en distancia, lo que supone más atrás en le temps.

Une autre grande différence est son bouclier solaire, composé de cinq couches de kapton et de la taille d’un court de tennis, pour éviter que le soleil ne brille dessus et ainsi pouvoir fonctionner à 230 degrés.

Hubble fonctionne depuis 31 ans, mais James Webb aura une durée de vie d’environ une décennie, marquée par l’utilisation de carburant pour corriger et maintenir son orbite. De plus, étant à 1,5 million de kilomètres de la Terre, aucune mission habitée pour le réparer ou le mettre à niveau n’est possible.

Le miroir principal, en béryllium, est composé de 18 hexagones jaunes.  Photo : EFE

Le miroir principal, en béryllium, est composé de 18 hexagones jaunes. Photo : EFE

Quelle distance parcourra-t-il et combien de temps faudra-t-il pour y arriver ?

Il sera situé en un point appelé Lagrange 2, à 1,5 million de kilomètres de la Terre, et il orbitera autour du Soleil. Il arrivera à destination un mois après le décollage. Les points de Lagrange sont cinq positions dans l’espace où l’attraction gravitationnelle du Soleil et de la Terre s’équilibre, fournissant des emplacements stables pour les engins spatiaux.

Au total, les ingénieurs passeront au moins six mois à calibrer et à tester les instruments pour préparer le télescope à faire de la science. Après le lancement, une phase commence, que certains experts ont qualifiée de « la partie la plus critique », parce que?

Il est si grand qu’il ne peut tenir dans aucune fusée, c’est pourquoi il a dû être lancé plié comme s’il s’agissait d’une figurine en origami et Il doit être déployé au fur et à mesure qu’il se rend à sa destination.

La recomposition et la mise en tension de l’énorme bouclier solaire commenceront au bout de trois jours et à midi commenceront le déploiement et le repositionnement du miroir primaire formé de 18 hexagones. Ce ne sont là que quelques-unes des phases délicates que vous devrez traverser et qu’aucun appareil n’a jamais réalisées auparavant.

Des particularités de ce télescope ?

James Webb est le télescope le plus puissant jamais mis dans l’espace et aussi le plus grand. Il mesure huit mètres de haut et le pare-soleil mesure 21,2 mètres sur 14,2 mètres. Le miroir principal, en béryllium, est composé de 18 hexagones jaunes et c’est parce qu’ils sont recouverts d’une très fine couche d’or, le matériau qui réfléchit le mieux la lumière infrarouge, ce que le télescope va observer.

Le bouclier thermique qui protège James Webb de la chaleur, ainsi que du rayonnement infrarouge du Soleil, de la Terre et de la Lune, c’est comme avoir une protection solaire SPF 1 million.

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